Ebene Magazine – Colson Whitehead: Le seul écrivain à avoir remporté des Pulitzers de fiction pour des œuvres consécutives parle avec 60 minutes

0
32
Ebene Magazine - Colson Whitehead: Le seul écrivain à avoir remporté des Pulitzers de fiction pour des œuvres consécutives parle avec 60 minutes

Le double vainqueur du Pulitzer s’ouvre à John Dickerson sur son processus d’écriture, sa grande variété d’intérêts, son rejet et « l’espace de très peu d’espoir » dans lequel il s’est retrouvé à travailler lorsqu’il a écrit « The Underground Railroad » et « The Nickel Boys. « 

Le club des écrivains qui ont remporté le prix Pulitzer deux fois pour la fiction est petit. Il ne contient que quatre membres. Le club de ceux qui ont reçu le prix pour les romans consécutifs est encore plus petit. Colson Whitehead est son seul membre. Il a remporté l’année dernière pour son roman, « The Nickel Boys », sur le sud de Jim Crow. En 2017, il a gagné pour «The Underground Railroad». À travers la fiction historique, il a illuminé le passé pour nous dire quelque chose sur notre présent. Mais son travail ne reste pas au même endroit. Il a écrit sur les inspecteurs d’ascenseurs, les chasseurs de zombies et les World Series of Poker. Son prochain livre est un roman de braquage. L’un des quatre autres membres du club du double Pulitzer, John Updike, a déclaré à propos du style de Whitehead: « Son écriture fait ce que l’écriture devrait faire. Elle rafraîchit notre sens du monde. »

John Dickerson: Puis-je vous poser des questions sur vos premières lignes? «Même dans la mort, les garçons étaient en difficulté. « La première fois que César a approché Cora pour courir vers le nord, elle a dit: » Non «  » « C’est un nouvel ascenseur, fraîchement pressé contre les rails et il n’est pas construit pour tomber aussi vite. » « J’ai un bon visage de poker parce que je suis à moitié mort à l’intérieur. » Ces premières lignes… elles craquent toutes. Parlez-moi du processus de la première ligne.

Colson Whitehead: Je les aime beaucoup. Et je pense, vous savez, que je fais le contour …

Colson Whitehead: Je fais le plan et – et les lignes arrivent, et les scènes arrivent. Et je pense qu’il y a un moment où je fais assez de recherches, et je suis tellement excité de commencer à écrire parce que j’ai écrit cette première phrase deux mois auparavant, et je me dis, je dois mettre cette phrase dans le fichier donc je- – Je peux commencer le livre.

John Dickerson: Viennent-ils vers vous dans le cadre de ce processus intentionnel ou êtes-vous à la bodega pour ramasser quelque chose?

Colson Whitehead: Alors maintenant c’est – c’est le téléphone. Alors, à 4 heures du matin, tu sais, en tapotant, ma femme dit: « Tu sais, tourne – je ne peux pas voir, c’est trop clair. »

Colson Whitehead: Vraiment pour moi, ce qui semble très égoïste. Dois-je avoir écrit un roman de zombies? Cela me semblait parfaitement logique. J’ai grandi en aimant les films d’horreur puis la fiction d’horreur. Est-ce quelque chose que je devrais faire en tant qu’auteur littéraire? Je ne sais pas. Et il n’y a pas de manuel. Vous connaissez? Et si cela me fait plaisir, si c’est excitant, vous savez, notre temps sur terre est assez court. Je devrais faire ce que je – ce que je sens que je devrais faire.

John Dickerson: Est-ce que la force propulsive pour vous est de toujours essayer de prendre des risques, toujours courir vers un nouveau territoire?

Colson Whitehead: Eh bien, je pense – je ne sais pas pourquoi j’ai intériorisé cette leçon, mais j’ai toujours aimé la culture pop et j’adore Stanley Kubrick. Et donc Kubrick a ce film de guerre, son film de science-fiction, son film de science-fiction, il était logique que vous le fassiez – si vous êtes un artiste, vous faites quelque chose de différent à chaque fois.

Les étagères de bureau de Whitehead témoignent de la gamme de ses intérêts – science-fiction, bandes dessinées et

Romans de Stephen King – reliques de la jeunesse d’Arch Colson Chipp Whitehead à Manhattan. Il a fréquenté la Elite Trinity School, l’un des cinq étudiants noirs de sa classe, et est allé à l’université à Harvard. Sa carrière d’écrivain a débuté au Village Voice, au grand désarroi de ses parents, qui possédaient une société de recrutement de cadres.

Colson Whitehead: Quand je leur ai dit que je voulais devenir écrivain, ils se sont dit: «Savez-vous combien gagne un écrivain?» Et je me suis dit: «Je n’en ai aucune idée. Je veux juste écrire. « 

Mais tout le monde ne voulait pas lire ce qu’il avait à dire. Le premier roman qu’il a tenté de vendre a été rejeté 25 fois et le livre n’a jamais été publié.

Colson Whitehead: Vous savez que c’est ce qui a fait de moi un écrivain, ne pas être journaliste ou avoir 12 ans et penser: « Je veux écrire des romans d’horreur de type Stephen King ». J’ai réalisé que je ne pouvais rien faire d’autre pour me guérir. Et personne d’autre ne l’écrira. Et donc je dois en commencer un autre.

Colson Whitehead: Ouais. Je veux dire, j’avais n– je n’avais pas le choix. Je n’avais littéralement aucune autre option.

Pendant une grande partie de l’année dernière, Colson Whitehead et son épouse, l’agent littéraire Julie Barer, ont mis leurs enfants en quarantaine chez eux à Long Island.

Colson Whitehead: Je veux dire, le seul regret est que je – tout le monde sait combien de siestes je fais par jour. Genre, je suis juste toujours allongé.

Julie Barer: J’ai découvert qu’il … (RIRE) il écoute de la musique très forte quand il travaille.

Whitehead parcourt une liste de lecture de 3 000 chansons aussi éclectique que ses sujets d’écriture: Thee Oh Sees, Johnny Cash, David Bowie. À quelques pas, Barer négocie pour ses clients. C’est un tourbillon d’activité littéraire né d’un moment de doute artistique.

John Dickerson: Y a-t-il eu un moment où vous avez dit, comme: «Je dois faire quelque chose pour gagner de l’argent, parce qu’écrire ne le fait pas.

Colson Whitehead: Je me souviens après mon livre sur le poker, vous savez, il est sorti, et je l’étais – et personne n’a vraiment aimé. Et rire)

Colson Whitehead: Je pense que c’est un excellent livre. Euh, je me suis dit: « Alors, tu écris juste un livre, et il sort? Ensuite, écris à nouveau un livre … »

Colson Whitehead: « Et puis réécrivez un livre jusqu’à ce que, comme, vous mouriez. Cela semble, comme, si terrible. » Et je me suis dit: « Dois-je aller à l’école de cuisine? » Comme, « Je ne sais pas. J’aime cuisiner. » Comme – et puis, comme toujours, je me dis: « Je dois retourner au travail. C’est nul. » Je suis comme – (RIRE) Je dois juste, tu sais, renouer avec, tu sais, ce que j’aime.

Après ce livre de poker, il a fait esquisser un autre livre, mais Julie l’a encouragé à le laisser tomber et à écrire à la place le chemin de fer clandestin.

Julie Barer: Et il a commencé à parler de l’idée de «The Underground Railroad». Et il a dit: « Je ne sais pas si je peux le faire. » Je viens de – Je me suis lancé dans cette idée depuis très longtemps. « Mais je savais qu’il pouvait le faire. Et donc je a dû faire un petit coup de coude. (RIRE)

« The Underground Railroad » a remporté le prix national du livre 2016. Il a été un best-seller du New York Times pendant 49 semaines et a été publié dans plus de 40 langues.

John Dickerson: Et est-ce que l’un d’entre eux a changé le titre d’une manière qui – vous savez, parfois quand c’est dans une langue étrangère, c’est quelque chose comme le «Chemin de fer qui n’est pas au-dessus du sol».

Colson Whitehead: Je ne pense pas. Il y avait un pays qui restera sans nom (RIRE) qui a mis le sous-titre «Black Blood of America». Et j’étais comme, (RIRE) « De quoi tu parles? » (RIRE)

En décembre dernier, nous sommes allés avec Whitehead à Plymouth Church à Brooklyn, une plaque tournante du chemin de fer clandestin. Nous l’avons interrogé sur le système de rail magique de son livre qui livre son héroïne à différentes époques de tragédie de l’histoire des Noirs – de l’esclavage aux lynchages en passant par la stérilisation forcée.

John Dickerson: Le fait que «The Underground Railroad» soit un véritable chemin de fer, pourquoi était-ce important et qu’est-ce que cela vous a aidé à faire en donnant aux gens une nouvelle façon de voir quelque chose qui est – qu’ils pensent savoir?

Colson Whitehead: Eh bien, la prémisse est que ce fantastique véhicule vous emmènera à différents moments de l’histoire – ces Amériques alternatives. Et donc immédiatement, ce n’est pas la vraie Amérique du 19ème siècle et je peux faire ce que je veux. Et donc parfois, en ne prenant pas les choses de la bonne façon, en les abordant de côté, nous les voyons – les voyons d’une manière différente et elles ont plus de sens.

Colson Whitehead: J’ai eu l’idée en 2000, j’étais comme, c’est une excellente idée, c’est cool, le chemin de fer va être réel et je suis comme si chaque État allait être comme « Gulliver’s Travel », une alternative différente Amérique. C’est tellement bon que je le gâcherais si je le faisais maintenant. Je ne pensais pas que – j’étais assez sérieux pour écrire sur l’esclavage de la manière – vous savez, avec la gravité que cela exigeait. Je ne pensais pas être un styliste ou un artisan assez bon pour le faire.

John Dickerson: Y avait-il un puzzle – une partie du puzzle que vous pensiez, d’accord, je suis prêt à résoudre cette pièce maintenant?

Colson Whitehead: Je pense que le choix du protagoniste féminin était un élément important. Être une femme esclave, c’est très différent d’être un homme esclave. Votre corps n’est pas le vôtre, évidemment, et vous êtes censé pomper les bébés parce que plus de bébés signifie plus de biens, plus d’esclaves. Et quand vous devenez une femme, vous entrez dans une nouvelle sorte de phase plus terrible de – d’être asservie. Et j’ai pensé que cela valait la peine d’écrire.

Et maintenant, après avoir vendu deux millions et demi d’exemplaires, « The Underground Railroad » est en cours d’adaptation en série limitée par le réalisateur oscarisé Barry Jenkins, et mettant en vedette Thuso Mbedu dans le rôle de sa protagoniste, Cora, qui sort de l’esclavage comme les propres parents de Whitehead. .

Colson Whitehead: Je pensais à la sorte de terreur existentielle d’être descendu d’esclaves.

Colson Whitehead: Oui, j’ai réalisé que, vous savez, je ne devrais pas être ici. C’est juste – c’est un vrai miracle que cette personne n’ait pas été tuée lorsqu’elle a été kidnappée en Afrique, dans le passage du Milieu, dans cette plantation.

La terreur existentielle selon laquelle la vie peut être modifiée à jamais en un instant est au cœur du livre de Whitehead 2020, «The Nickel Boys», motivé par les meurtres de la police de 2014.

Colson Whitehead: C’était l’été de, de Michael Brown tué à Ferguson, Missouri et des manifestations, d’Eric Garner tué dans, euh, Staten Island. Et je suis tombé sur l’histoire de l’école Dozier en août.

Whitehead a été propulsé par une série d’histoires, qui détaillaient les récits de survivants d’abus physiques et sexuels à la Dozier Reform School for Boys, qui a fonctionné ici dans le Florida Panhandle pendant plus de 100 ans avant sa fermeture par l’État en 2011. Plus plus de 50 tombes anonymes ont été découvertes sur le site.

John Dickerson: Vous avez dit à un moment donné avec ces deux livres: «J’ai travaillé dans l’espace de très peu d’espoir». Qu’est-ce que cela signifie?

Colson Whitehead: Pour créer un monde réaliste, une plantation réaliste, une Floride réaliste dans le sud sous Jim Crow, c’est sombre et terrible.

Colson Whitehead: C’est et certainement le dernier – écrire ces deux livres dos à dos sur l’esclavage et Jim Crow, était très épuisant. Cela aide que les gens aient partagé leurs histoires, que ce soit un ancien esclave ou un ancien élève et se soient ouverts de cette manière qui me donne la permission d’essayer de trouver mon chemin dans leur histoire et de me mettre à leur, à leur place.

John Dickerson: Vous avez parlé de la question existentielle de votre chance d’être ici d’une certaine manière. Le hasard, être au mauvais endroit au mauvais moment peut déterminer le résultat de votre vie.

Colson Whitehead: Eh bien, vous savez, je veux dire, une grande partie de ce qui se passe dans The Nickel Boys et Underground Railroad résonne avec ce que nous voyons tous les jours dans nos manchettes. Et ce sont des connexions que je n’ai pas à forcer. Des jeunes Noirs sont assassinés pour avoir été au mauvais endroit au mauvais moment avec la mauvaise couleur de peau. Et s’ils avaient quitté la maison cinq minutes plus tôt, toute leur vie aurait été différente.

John Dickerson: Avez-vous parfois ressenti cela dans votre vie? « En ce moment, ça pourrait aller dans les deux sens, » étant soit un jeune homme noir ou même maintenant?

Colson Whitehead: Je pense à la façon dont – ce que je ressens quand je vois un policier – une voiture de police ou quatre flics qui traînent devant le métro. Il y a un exemple de « Sont-ils ici pour moi? » Et je pense à quel point il est étrange de se promener dans sa propre ville et d’avoir ça … d’avoir cette pensée. Et je pense: « Suis-je seul? » Et je réalise que je ne suis pas seul.

Au total, les livres de Whitehead se sont vendus à plus de 4 millions d’exemplaires. Son prochain livre, « Harlem Shuffle », en partie roman policier, pièce de théâtre sur la moralité et examen de la race et du pouvoir, a un début de signature: « Ray Carney n’était que légèrement plié quand il s’agissait d’être tordu. »

John Dickerson: Il y a beaucoup d’aphorismes sur l’écriture, vous savez? « Écrivez ce que vous savez. Écrivez votre cœur. » Êtes-vous tous d’accord sur tous ces aphorismes?

Julie Barer: Ouais, je veux dire en utiliser un que Colson, dit. « Vous pouvez faire n’importe quoi si vous êtes – si vous êtes assez bon. »

Colson Whitehead: Vous connaissez le débat actuel sur qui peut écrire sur quoi et d’écrire à travers la race, la classe et le sexe. Et ce n’est que lorsque le – vous savez que vous vous trompez que les gens se mettent en colère et je le pense à juste titre.

Julie Barer: Mais j’entends des gens lui demander parfois lors des lectures, vous savez, « Est-ce difficile d’écrire du point de vue d’une femme? » Et il dit: « Je suis un écrivain. C’est mon travail… c’est d’écrire depuis… »

John Dickerson: Vous dites: « Je suis un être humain, c’est ce que je fais en tant qu’être humain. » Mais vous le faites aussi en tant qu’écrivain, ce qui a – cela a cet avantage secondaire, qui est que cela fonctionne très bien avec votre public.

Colson Whitehead: Ce qui était très encourageant, c’est la réalisation que si c’est vrai pour moi, cela doit être vrai pour au moins une autre personne. Et donc ce que je dis ne sera pas aussi fou. Et s’il y a une personne, il y en a une douzaine. Et puis pourquoi pas mille. Et si je peux trouver la bonne combinaison de mots pour exprimer ma vérité intérieure, alors les autres peuvent la voir de la même manière. Et donc, je pense que nous sommes tous dans le même bateau. Et si – et si je peux trouver les phrases et les mots disposés de la bonne manière, là où les gens peuvent reconnaître cela, alors c’est, vous savez, j’ai fait mon travail.

John Dickerson fait des reportages pendant 60 minutes en tant que correspondant et contribue aux émissions spéciales de CBS News. Auparavant, il était co-animateur de « CBS This Morning » et correspondant en chef de CBS News à Washington et présentateur de « Face The Nation ». Dickerson est également contributeur au « Political Gabfest » de Slate, rédacteur en chef de The Atlantic, et auteur de « On Her Trail » et « Whistlestop: My Favorite Stories from Presidential Campaign History ».

Titre associé :
Colson Whitehead: Le seul écrivain à avoir remporté des Pulitzers de fiction pour des œuvres consécutives parle avec 60 minutes

Ref: https://www.cbsnews.com

QU’EN PENSEZ-VOUS?

[comment]

Laisser un commentaire, votre avis compte!

[gs-fb-comments]

Laisser un commentaire, votre avis compte!

Laisser un commentaire, votre avis compte!