Ebene Magazine – Dansant dans le noir

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Ebene Magazine - Dansant dans le noir

Nous nous tenons à côté d’une météorite de 15 tonnes quand il se produit à Dua Lipa que, pour peut-être l’une des premières fois depuis de nombreux mois, sa vie est revenue à une approximation de ce qu’elle pourrait être à ce moment précis si la pandémie de coronavirus n’était jamais arrivé. Cela ne veut pas dire que sa journée – qui a consisté à se réveiller sur des draps luxuriants dans le Bowery Hotel de Manhattan, vêtue d’une bralette en soie noire comme chemise de bonne foi, mangeant un dessert qui ressemble à un œuf doré au sommet d’un nid dans une salle à manger privée au 101e étage de Hudson Yards, faire une interview pour les Grammys, et errer après les heures dans l’American Museum of Natural History, un lieu choisi pour son lien ténu avec l’ambiance disco-espace de son deuxième album, Future Nostalgia – est normal , en soi. Mais jusqu’à il y a environ une semaine, elle aurait dû faire une tournée de huit mois pour promouvoir Future Nostalgia, ce qu’elle n’était certainement pas.

Maintenant, nous sommes à la mi-décembre, une semaine où la tournée serait terminée, quand la vie serait revenue à une sorte de version pop-star de «normal», faisant le genre de choses qu’elle fait aujourd’hui, même si elle fait actuellement les derrière un masque noir et entre une série continue de tests Covid-19. «Je suis testé tout le temps», m’avait-elle dit plus tôt de l’autre côté d’une grande table, enlevant le masque pour rentrer dans cet œuf doré.

Ce n’était certainement pas une année pour pleurer sur la souffrance des pop stars (voir: draps luxueux, desserts dorés, visites VIP après les heures). Mais pour Lipa – la pop star de l’ère pandémique – les neuf derniers mois ont été une étude sur la façon de ne pas perdre son élan lorsque le monde presse la pause. L’hiver dernier, elle est revenue d’Australie chez elle pour trouver son appartement londonien inondé et que les plombiers, comme le reste de la ville, étaient enfermés. Elle vivait donc dans un Airbnb avec à la fois un mini-réfrigérateur («Je me disais: ‘Ça ne va pas marcher pour une pandémie’») et son petit ami Anwar Hadid (mannequin régulier et frère des mannequins Gigi et Bella) quand la nouvelle a frappé à la fin de mars que Future Nostalgia avait fui. Alors que des artistes comme Lady Gaga et Sam Smith décidaient de retarder la sortie de leur album, Lipa avait les mains liées: elle s’est tournée vers Instagram Live pour annoncer en larmes que l’album sortirait tôt, en plein dans les affres d’une crise sanitaire mondiale en plein essor. Elle craignait que cela ne se perde dans l’histoire beaucoup plus grande qui se déroulait et / ou que cela puisse sembler inconvenant sur le moment, une collection de bangers à la mode publiée au milieu d’une crise mortelle. «J’étais terrifiée», dit-elle maintenant, encerclant la météorite. « Mais en même temps, je me suis dit: » Pour certaines personnes, c’est une forme d’évasion? «  »

C’était certainement le cas. Alors que Lipa se retrouvait à promouvoir un nouvel album depuis le canapé de son Airbnb, Future Nostalgia est devenue la bande originale des soirées dansantes solos aux pieds nus dans le monde entier (ou pour twerk dans votre salle à manger, comme elle l’a plus tard mis sur Jimmy Kimmel Live). Peut-être qu’aucun de nous ne savait que c’était la musique que nous voulions entendre à ce moment-là, mais Lipa nous a montré que c’était le cas. «C’était un peu un coup de poing», déclare le collaborateur Mark Ronson. «Je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce que Dua livre le grand album pop cohésif de 2020, mais il y avait une cohésion sonore dans la façon dont Random Access Memories ou The Suburbs ou un disque de Frank Ocean se sentent cohésifs – des disques qui ont été faits pour siéger. ensemble pour que les gens l’achètent et le digèrent comme ça. Et ça a frappé juste au moment du verrouillage. »

La semaine du début de l’album, Lipa était l’artiste féminine la plus écoutée sur Spotify – et la troisième artiste la plus écoutée de la planète. Des paroles comme « Ne vous montrez pas / Ne sortez pas » et « J’aurais dû rester à la maison » sont devenues des mèmes de quarantaine. Elle a été nominée pour six Grammys, dont l’album de l’année, la chanson de l’année et la meilleure performance pop solo. Comme l’a dit Miley Cyrus, spécifiquement à propos de Future Nostalgia, mais aussi de résumer par inadvertance la conscience collective de 2020: «J’ai besoin d’une putain de soirée dansante!»

Soudain, coincée «à la maison» en train de faire de la banane saccadée avec Hadid, à des mois de voir une équipe glamour ou une apparition SNL, ou même ses propres meubles, Lipa s’est retrouvée en train de devenir l’une des femmes les plus puissantes de l’industrie pop. «C’est tellement fou», dit-elle maintenant, parlant de la météorite réelle, mais résumant aussi par inadvertance sa propre ascension fulgurante. « Je veux dire, je ne pensais pas que ça ressemblerait à ça. » La question était: que diable faire à ce sujet?

Photographie de David LaChapelle. Produit par Coleen Haynes à Maavven. Production exécutive par Creative Exchange Agency. Cheveux par Chris Appleton. Maquillage par Samantha Lau. Stylisme par Lorenzo Posocco. Body, gants et collants par Rui Zhou.

Il est sûr de dire que même dans un monde sans Covid-19, le succès de Future Nostalgia n’était pas acquis. Mais il est également prudent de dire que Lipa n’est pas du genre à laisser les choses au hasard. Certainement pas quand, adolescente, elle a commencé à s’enregistrer en chantant des reprises dans le «studio» de la chambre de son ami. Certainement pas quand elle a emmené ce «portefeuille», comme elle le dit, dans des clubs londoniens comme KOKO, où elle sentait qu’elle rencontrerait inévitablement des gens de l’industrie de la musique pour lesquels elle pourrait jouer ces reprises. Certainement pas quand elle s’est fait repérer chez Topshop, signant avec une agence de mannequins bien qu’elle n’ait aucune envie d’être mannequin. «C’était une autre chose où je me suis dit: ‘OK, c’est quelque chose qui pourrait peut-être m’aider à sortir.’» Et c’est le cas: son agence l’a mise en contact avec un travail de chanteuse pour une publicité X Factor, où elle a été présentée à un producteur qui avait travaillé avec Ed Sheeran et One Direction. Cela a conduit à une offre de contrat d’édition («J’étais enthousiasmé par cela, mais je n’avais aucune idée de ce que cela signifiait») et finalement à son manager, Ben Mawson, qui l’a fait signer avec Warner.

Ainsi ont commencé plusieurs années à sortir des singles, à voir ce qui resterait. Elle a quitté son emploi dans un restaurant appelé La Bodega Negra, mais l’a fait poliment, en supposant qu’elle pourrait éventuellement avoir besoin de revenir en arrière: «Dans ma tête, je me suis dit: ‘Qui sait?’ J’avais l’impression d’avoir tellement de preuves à faire . » Elle s’est distinguée par son éthique de travail. «Je l’ai vue descendre d’un avion et participer à une double séance», déclare le producteur Stephen «Koz» Kozmeniuk. «Ce n’est pas normal. Et se faire jeter dans une pièce avec un million d’autres personnes avec trois heures pour écrire une chanson? C’est super intimidant. Mais elle était juste implacable.

Lipa dit que ses débuts en 2017 étaient un exercice pour trouver son son. «C’était un tel amalgame de genres différents qui me passionne, et me découvre moi-même et mon écriture», me dit-elle. L’album a montré la beauté de la voix enfumée de Lipa et lui a valu un Grammy, mais malgré ses plaisirs évidents, il lui manquait une identité qui pourrait être distinguée comme celle de Lipa. Et ses performances live ne l’ont pas forcément aidée à en forger une non plus. Un commentaire YouTube sur son apparition aux BRIT Awards 2018 – «J’adore son manque d’énergie. Allez fille ne nous donne rien »- est devenu un mème à part entière sur Twitter.

Pourtant, le single «New Rules» est devenu l’hymne omniprésent de rupture du moment, énumérant toutes les choses que l’on n’avait pas à faire avec quelqu’un qui avait récemment brisé le cœur (parce que, bien sûr, «Si vous êtes sous lui, vous avez t se remettre de lui »). La chanson s’est multipliée, portée par le succès de sa vidéo, dans laquelle un groupe de jeunes femmes stoïques se rappellent les règles de la rupture alors qu’elles parcourent les couloirs de l’hôtel accueillant leur soirée pyjama et se brossent les cheveux luxuriants.

Il a présenté une vision de la solidarité féminine qui a émergé comme thème pour Lipa, apparaissant dans les vidéos de «IDGAF» (peuplée d’une armée diversifiée de femmes en costume de pouvoir) et «Blow Your Mind (Mwah)» (dans laquelle la féroce femme l’ensemble projette de la tendresse les uns envers les autres et, à un moment donné, hisse des panneaux indiquant «Dua for President» et «You Can Sit With Us»). Plus que de proposer des #SquadGoals, les vidéos offraient une vision d’un féminisme tellement enraciné qu’il était implicite. Trois mois après la sortie de la vidéo «New Rules», le scandale Harvey Weinstein a éclaté et le mouvement #MeToo a explosé. Soudain, de jeunes femmes se brossant les cheveux comme ça pouvaient être vues, du moins dans les paramètres de la pop, comme exécutant une sorte d’acte politique – et il semblait que Lipa avait déjà eu l’intuition de cela.

«C’était cette décision inconsciente», dit-elle à propos du thème de la solidarité. «C’était juste comme:« C’est exactement ce que c’est – moi et les filles – et c’est ainsi que nous parlons avec nos amis. »»

Mais Lipa a continué à parler, soulignant fréquemment les incohérences dans la façon dont les hommes et les femmes sont traités dans l’industrie de la musique. Elle a appelé le président de la Recording Academy, Neil Portnow, au commentaire de 2018 selon lequel les interprètes féminines devaient «intensifier» en annonçant avec désinvolture dans son discours d’acceptation aux Grammy Awards 2019 du meilleur nouvel artiste: «Je suppose que cette année, nous avons vraiment intensifié. Lorsqu’elle a été réprimandée pour avoir assisté à l’afterparty des Grammy Awards 2020 de Lizzo au club de strip-tease Crazy Girls de Los Angeles, elle s’est défendue non seulement elle-même, mais les femmes en général. «J’ai juste le sentiment que si vous êtes féministe, vous devez également soutenir les femmes dans tous les domaines de travail», dit-elle. «Nous devons soutenir les travailleuses du sexe, nous devons croire que [le travail] est leur choix et leur droit. Cela semble assez hypocrite, je pense, que les gens choisissent et choisissent comment ils veulent soutenir les femmes et quand cela leur convient. C’est une autre forme de misogynie, qui découle vraiment du regard masculin. « 

En fait, lorsqu’elle est sous l’emprise de la beauté naturelle exposée au musée, je mentionne avec désinvolture la propre beauté de Lipa, que son apparence «avait peut-être un certain pouvoir», elle se tait un moment puis me donne une réponse générique à propos de se sentir mieux quand elle prend bien soin d’elle-même. Elle est bien trop prête pour être vraiment épineuse, mais je peux quand même dire que je suis intervenu. Je remets la conversation sur les rails avec précaution.

La plupart des pop stars essaient de déterminer la manière dont les regards se dirigent vers eux. Même en dehors de la scène, ils semblent vouloir être considérés comme des êtres extraordinaires, être admiratifs et adorés. Lipa ne le fait apparemment pas. Dans le paysage pop, et surtout en personne, elle apparaît comme extraordinairement terre-à-terre. « Elle ressemble évidemment à une pop star emblématique, mais il n’y a rien de précieux à ce sujet », dit Ronson, qui devrait savoir une chose ou deux sur les précieuses pop stars. « Il y a un manque de prétention ou quelque chose comme ça. » Au cours du déjeuner, Lipa avait été chaleureuse et aimable non seulement avec moi, mais avec tous ceux que nous avons rencontrés, des serveurs («Thé à la menthe poivrée, s’il vous plaît»; «C’est charmant»; «Merci beaucoup») au jeune pâtissier nerveux qui a fouetté elle (masquée) dans la cuisine pour démontrer la construction complexe de son œuf doré («Si joli»; «J’adore!»). Elle avait posé des questions sur mes enfants et notre expérience de la pandémie (pas de loin une donnée dans ce type de rencontres) et avait répondu de manière réfléchie à ce que j’avais dit, tout en dégageant un air de calme, comme une vieille âme sage coincée improbablement dans le corps d’un jeune de 25 ans. « Je n’ai pas deux personnages, un alter ego pour qui monte sur scène », m’a-t-elle dit. «Je n’ai jamais eu ce problème, à savoir: ‘Je vais être ce personnage aujourd’hui, ou c’est qui je vais jouer, ou c’est le rôle que je veux jouer.’ C’est difficile pour moi pour inventer des histoires.

Et pourquoi devrait-elle? Quand je lui ai demandé si les caresses de Miley Cyrus sur la vidéo « Prisoner » étaient un cas de très bonne comédie ou une sorte de message sur sa sexualité, elle a simplement haussé les épaules et a dit: « C’était un moment très réel. » Elle avait également parlé avec désinvolture de sa relation avec Hadid («Je suis très à l’aise dans la relation, plus que tout autre») et du temps qu’elle avait passé dans sa ferme familiale en Pennsylvanie cette année: «Réveillez-vous vers 9 h : 00, 9:30, douche, habille-toi, prends un petit-déjeuner, emmène le chien faire une très belle longue promenade, peut-être faire du yoga, préparer un déjeuner, sortir, regarder un film, jouer avec les animaux, »Qui incluent les vaches, les chèvres et les chevaux qu’elle apprend à monter (« Je peux le faire doucement, je ne suis pas bon »). À Noël dernier, elle a offert à Hadid deux chèvres pygmées, Funky et Bam-Bam, qui, selon elle, sont d’excellents animaux de compagnie. «Vous pouvez les emmener à l’intérieur», s’émerveille-t-elle. «Ils aiment les câlins.»

Pour une pop star qui est si parfaitement appétissante, des animaux de ferme câlins et tout, Lipa s’est également montrée extraordinairement ouverte sur ses convictions politiques. Elle est vocalement pro-Palestine. Elle a soutenu le Parti travailliste dans son Royaume-Uni natal et Bernie Sanders ici aux États-Unis, organisant même une interview avec lui avant les dernières élections («Je pensais que c’était long – je veux dire, il est occupé – mais il était incroyable») . «Les internautes sont comme:« Tais-toi et chante. Qu’est-ce que tu sais? Pourquoi vous souciez-vous autant? », Dit-elle. «Mais je pense que les gens oublient à quel point notre monde est petit. Et il devient de plus en plus petit. »

Elle devrait savoir. Sa famille est albanaise du Kosovo, réfugiée des conflits dans les Balkans, et ses deux grands-pères étaient des historiens. «Mon grand-père du côté de mon père écrivait des livres sur tout ce qui se passait», explique-t-elle. «Lorsque l’occupation a eu lieu, les forces serbes voulaient qu’il réécrive l’histoire. Il a refusé et il a perdu son emploi. Cela fait donc partie de qui je suis de soutenir les choses en lesquelles je crois. « 

Alors que les guerres s’intensifiaient, les parents de Lipa quittèrent l’université (en plus de faire face à un groupe de rock appelé Oda, son père étudiait la dentisterie; sa mère étudiait le droit) pour déménager à Londres, se repliant dans une communauté de réfugiés du Kosovo qui s’étaient regroupés à Camden. pour échapper à la violence régionale de leur maison. Comme tant d’immigrants, ils ont perdu la vie professionnelle de col blanc qu’ils auraient dû travailler dans des bars et des restaurants, occupant souvent plusieurs emplois et fréquentant l’école le soir. Lipa, dont le prénom signifie «amour» en albanais, est née trois ans après leur déménagement. À neuf ans, elle a commencé à passer ses samedis à la Sylvia Young Theatre School, à laquelle Rita Ora, Tom Fletcher et Amy Winehouse avaient déjà fréquenté. Après quelques leçons, un professeur de chant lui a demandé de se lever et de chanter. Par la suite, il a poussé Lipa dans une classe plus avancée, une classe pleine d’adolescents. «J’étais terrifiée», dit-elle, «mais il a été la première personne à me dire que je pouvais chanter.»

Lipa a grandi en sachant que si Londres était sa ville natale, ce n’était pas vraiment sa maison. «Avec la situation des réfugiés, les gens ne comprennent pas que les gens ne quitteraient leur pays que s’ils en avaient besoin», explique-t-elle. «Le plan était toujours de retourner au Kosovo.» Quand elle avait 11 ans, sa famille l’a fait, et elle s’attendait enfin à s’intégrer d’une manière qu’elle pensait ne pas avoir à Londres. «Et puis je suis arrivée là-bas», dit-elle, «et j’étais la fille albanaise parlant albanais avec un accent anglais.» Finalement, elle s’est fait des amis et ces amis l’ont initiée au hip-hop (son premier album était Whoa, Nelly de Nelly Furtado! – «Et c’est juste devenu ma vie» – bien que son premier concert était Method Man and Redman). Mais elle avait envie de retourner à Londres, aux cours de musique et les plus grandes opportunités qu’elle sentait étaient là.

À 15 ans, elle a persuadé ses parents de la laisser emménager avec la fille d’un ami de la famille à Camden. Le fait qu’elle ait passé le reste de son adolescence sans surveillance, à se préparer des pâtes et à recevoir des commandes pour nettoyer sa chambre de plusieurs pays, témoigne du type d’adolescente qu’elle était: une floraison tardive, une listmaker («Faites vos devoirs, ayez une douche, fais ma poésie – j’aurais un temps prévu pour tout »), un enfant motivé dont le seul et unique frôlement avec la loi consistait à jeter des bulles de bain sur un balcon et sur les passants comme un flic passait devant, et qui a obtenu un «A» en mathématiques dans le cadre d’un accord avec sa mère pour se faire percer le nombril. Elle ne faisait pas partie du groupe populaire à l’école, les filles qu’elle qualifie de «pas chics, mais très anglaises, un peu pur-sang». Ses meilleurs amis étaient, et sont toujours, deux filles qui l’ont approchée un jour alors qu’elle déjeunait. « Ils ont été les premiers à dire: » Nous savons que vous êtes nouveau, alors nous voulions juste venir saluer et sortir. « Je ne les ai jamais lâchés. »

La solidarité féminine est venue naturellement à Lipa, mais l’autonomisation a pris du temps. Son impulsion avec sa musique était d’écrire sur ses émotions les plus profondes, mais il était difficile d’entrer dans un studio et de mettre à nu ses vulnérabilités pour un producteur qu’elle avait rencontré quelques instants auparavant. Elle a appris à renverser l’émotion, à imaginer qu’elle sortirait de l’autre côté. «Ma musique, c’est en grande partie ce que j’espère. J’espère autonomiser les femmes », explique-t-elle. Prenez le mantra de motivation qui ouvre Future Nostalgia: «Vous voulez une chanson intemporelle, je veux changer la donne. . . Je sais que vous n’êtes pas habitué à une alpha féminine. » «Ces [mots] ne viennent pas immédiatement de quelque chose que je crois», poursuit-elle. «C’est plus que je commence avec un faux sentiment de confiance, et puis plus je le chante, plus je le joue, plus je le mets au monde, plus j’ai l’impression de le vivre, de le respirer, incarnez ces paroles et ces mots. « 

Avec son premier album, elle a eu amplement l’occasion de pratiquer cette incarnation: elle a joué 245 fois pour sa première tournée, un numéro qu’elle a fièrement tatoué à l’arrière de son bras gauche. Au moment où elle a rencontré Ronson en 2018 pour couper «Electricity» (qui a remporté un Grammy pour le meilleur enregistrement de danse), «New Rules» jouait dans toutes les bodega où je suis allé », me dit-il. «Et elle avait juste une si bonne ambiance de patron. Il y a quelque chose à propos de Dua qui est extrêmement puissant. Vous avez l’impression qu’elle vit sa vie et la met là-bas pour vous. Elle n’est qu’une patronne. »

Au début de 2018, quelque part à Las Vegas, Lipa était en promenade lorsque, dans un «moment d’ampoule», le titre de son deuxième album lui est venu. «J’avais juste ce sentiment de vouloir que ce soit très évocateur et nostalgique», dit-elle. «Quelque chose qui touche à l’inspiration et à la musique que j’ai écoutée toute ma vie» – Blondie, Prince, Moloko, Eighties Madonna – «mais aussi très actuelle.» Elle a envoyé son idée à son manager, dit-elle, «et il m’a dit:« OK, j’aime le nom », et je me suis dit:« Laisse-moi simplement y aller. Laisse-moi entrer dans le studio et voir quel genre de chose vient. »

C’est ce qu’elle a fait, en faisant équipe avec d’anciens collaborateurs comme Koz, Sarah Hudson et Clarence Coffee Jr. Ils ont travaillé à Londres aux studios Abbey Road. Ils se sont rendus aux studios Geejam de la Jamaïque en janvier. «Et ça fait chier la pluie pendant les deux semaines entières», dit Lipa en riant. «Mais cela a joué en notre faveur, m’a préparé à écrire à nouveau, à savoir sur quoi je voulais écrire et où je voulais aller.

Dans les sessions, Lipa s’est tourné vers des pistes faites avec des synthés analogiques plutôt que des ordinateurs, celles qui avaient des imperfections et une intentionnalité, qui semblaient sur mesure plutôt que facilement reproduites. Pour Koz, cela «ressemblait à un projet de la vieille école», comme la façon dont la musique était autrefois faite avant de devenir une question de «faire de petites boucles musicales, en utilisant les mêmes bibliothèques d’échantillons, un peu de guitare, de batterie, hacher. dans un piège »- une sorte de système de peinture par numéros qu’il attribue à« la raison pour laquelle tout sonne de la même façon ». Il poursuit: «Quand quelqu’un comme Dua veut rejeter ce système et faire quelque chose de plus ambitieux, c’est plutôt rafraîchissant.»

Les sessions commençaient souvent par Hudson lisant des cartes de tarot – «Ça vous fait parler», me dit-elle – et avec Lipa exposant les morceaux de paroles ou de thèmes qu’elle avait accumulés depuis leur dernière rencontre. Elle a parlé de conduire une voiture dans l’espace – une image qui s’est finalement prêtée à la couverture de l’album – et aussi « d’être avec Austin Powers, ce genre d’ambiance sur le thème des années 60 et de l’espace. » Lipa rit: «Je dis beaucoup de conneries aléatoires et stupides dans les sessions. Mais nous voulions tous en parler, comme un sentiment d’amour intergalactique.

Cela a aidé Lipa à écrire cet album dans un endroit différent. «Quand j’ai créé le premier album, une grande partie de ce qui se passait dans ma vie était une question de chagrin», explique-t-elle. «Cette fois-ci, je me sentais tellement heureuse et les choses se passaient si bien, je me suis dit: ‘OK, je dois être capable de décrire ce sentiment d’une manière qui ne me semble pas ringarde.’ Je ne le fais pas. Je sais pourquoi je pensais que quand tu es un artiste pop et que tu fais une chanson joyeuse, alors tout d’un coup, ce n’est tout simplement pas cool. Je devais en quelque sorte laisser tomber ça. Elle n’a pas beaucoup réfléchi aux ballades. «Il y a eu un moment où je me suis dit: ‘Oh, tout le monde aime une ballade. Je devrais peut-être en créer un. »Mais ce n’était pas ce que je ressentais. J’étais comme, ‘Putain. C’est un disque amusant. C’est ce que c’est. »

Le défi, du moins au début, était d’amener les autres à comprendre ce que c’était ou ce que cela devrait être. «Nous avions essayé des idées et rien ne cliquait vraiment», dit Hudson. Puis un jour d’août 2018, dans les studios Sarm de Notting Hill, «Dua était comme:« Je commande des beignets ». Et nous nous sommes dit:« Oh, mon Dieu, non, je vous en prie. Je ne veux pas manger de beignets. « Et nous les mangeons tous et nous avons cette sorte de ruée vers le sucre insensée et nous rebondissions sur le mur, et c’est à ce moment que » Lévitation « a commencé à sortir. » Koz a joué le morceau, Lipa a commencé à composer la mélodie, et ils ont écrit la chanson à peu près tout dans un VoiceNote, y compris le mot «sugarboo» – peut-être le mot le plus inspiré de toutes les paroles de l’année dernière – en hommage au surnom ils ont l’un pour l’autre.

La piste a cloué ce que Lipa essayait d’accomplir. Quelques mois plus tard, après avoir assisté à une soirée disco dans un bar de plongée à Jackson Hole, Wyoming, les auteurs-compositeurs Emily Warren, Ian Kirkpatrick et Caroline Ailin – le trio derrière « New Rules » – ont écrit « Don’t Start Now », ce qui devient le premier single de Future Nostalgia. L’album ferait référence à «Need You Tonight» d’INXS et à «Your Woman» de White Town. Il y aurait des nuances d’Olivia Newton-John et d’Eurythmics, mélangées à des lignes de basse plus modernes et à la voix forte et confiante de Lipa. Cela ressemblerait en effet à rien que 2020 n’avait encore à offrir. «Cela allait à l’encontre de tout le reste», dit Koz. «C’était comme si la musique était si sombre depuis si longtemps. Je veux dire, vous êtes entré dans des pièces et tout le monde voulait juste faire des battements de piège. Et puis voici Dua, et elle dit: «Putain. Une chanson doit vous faire danser. »

Il est possible que Lipa aurait pu se reposer sur ses lauriers, rester à la ferme en train de câliner les chèvres naines, et que Future Nostalgia aurait encore fait danser les gens partout sur la planète. Mais ce n’était pas sa vision. Quelques jours après la sortie de l’album, et la diffusion de la location avec le mini-réfrigérateur, elle a joué au milieu d’une grille de danseurs et de musiciens pour James Corden (avec qui elle a enregistré plus tard un «New Rules for Covid Dating» socialement distancé). Une semaine plus tard, elle apparaissait à distance sur Jimmy Fallon (avec qui elle a enregistré plus tard une parodie socialement distante de Love Actually). Club Future Nostalgia, un remix de l’album entier, est sorti en août, offrant sans vergogne aux fans un disque de club pendant un an sans clubbing. Et après avoir abandonné l’espoir que 2020 permettrait une tournée, elle a passé une grande partie de la chute dans une bulle avec des danseurs de sauvegarde et d’autres musiciens afin qu’ils puissent créer Studio 2054, un spectacle virtuel en direct qui a canalisé l’extravagance musicale télévisée des années 80. L’or massif, et c’était, métaphoriquement, l’or massif: lors de sa mise en ligne fin novembre, plus de 5 millions de personnes se sont connectées, établissant un record de diffusion en direct payant. Vers la 62e minute, Lipa a ramené un mouvement de danse pour lequel elle avait autrefois été ridiculisée. Cette fois, elle en était propriétaire.

La dernière fois que je parle à Lipa – via Zoom, la semaine suivant notre rencontre à Manhattan – c’est le lendemain de son apparition extrêmement tardive du Saturday Night Live, la première fois qu’elle se produit pour un public live depuis la sortie de son album. C’était le dernier épisode SNL de 2020.

Et bien que 2020 ait peut-être été l’année de Lipa, c’était certainement une année cruelle – si cruelle que ce n’était peut-être pas seulement sa musique qui faisait appel, mais aussi la gratification de voir une femme très talentueuse mais très ancrée remporter sans excuse son propre succès alors beaucoup senti hors de contrôle autrement. C’est au moins le sentiment que j’obtiens lorsque Lipa me rappelle à présent la question que j’avais posée auparavant, celle sur le pouvoir de sa beauté.

«J’y ai pensé presque tous les jours, et j’étais juste un peu décontenancée», dit-elle poliment mais fermement. «Je n’ai jamais vraiment vu être jolie ou belle comme une sorte de pouvoir. Cela n’a jamais été quelque chose auquel je m’identifie et – sans vous manquer de respect, évidemment – je me sens comme si j’étais un peu lésé d’une certaine manière, parce que je n’ai pas l’impression d’être arrivé là où je suis à cause de cela. Je suis extrêmement travailleur et motivé, et j’ai le sentiment que c’est la raison pour laquelle je suis arrivé là où je suis, grâce à mon travail acharné et à ma motivation, et je voulais juste que ce soit clair parce que cela a joué dans mon esprit. »

Dans le silence qui suit, mon féminisme essaie de se brosser. Je suis tenté de souligner que plus d’une chose peut être vraie, qu’un effet peut avoir de nombreuses causes et que j’avais simplement voulu jauger sa propre perception d’un trait particulier, non exhaustif. Mais ensuite, je pense à toutes ces émissions, toutes ces fois à chanter toutes ces paroles qu’elle avait écrites pour se convaincre de sa propre force. Je pense à elle dans toutes ces séances, essayant d’aller à contre-courant – et à ce que son sens de soi signifie pour sa capacité à le faire. Parfois, je pense, l’autonomisation est une question de volonté. Parfois, le féminisme doit être explicite.

Je m’excuse donc et je le fais sincèrement. Et bien sûr, elle est gracieuse et imprudente comme toujours.

Juste avant de signer pour la dernière fois, je demande ce qui n’a guère besoin de se demander: si le processus de se vouloir elle-même à l’autonomisation est terminé. «Vous sentez-vous comme une alpha féminine maintenant? Avez-vous intériorisé cela?

Titre associé :
Dancing in the Dark
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Ref: https://www.rollingstone.com

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