Ebene Magazine – Des parachutistes britanniques accusés du meurtre d’un dirigeant de l’IRA officiellement acquittés

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Le procès de deux anciens soldats britanniques accusés du meurtre d’un commandant de l’IRA il y a près de 50 ans s’est effondré.

L’affaire contre les deux anciens combattants, identifiés uniquement comme A et C, s’est effondrée lorsque des éléments de preuve jugés essentiels à la poursuite ont été déclarés irrecevables.

Joe McCann, 24 ans, n’était pas armé lorsque des soldats ont ouvert le feu sur lui à Joy Street en 1972, alors qu’il les fuyait pour échapper à la capture.

Le juge O’Hara a statué vendredi que les déclarations des ex-soldats, qui ont maintenant 70 ans, ne pouvaient être admises.

Ce matériel était la seule preuve devant le tribunal qui pouvait être utilisée pour prouver que les soldats avaient tiré sur M. McCann.

Les procureurs ont confirmé aujourd’hui qu’ils n’étaient pas en mesure de présenter d’autres preuves, ce qui signifie que l’affaire ne pouvait pas être poursuivie et que les accusés seraient acquittés.

Le juge O’Hara a déclaré: «Dans les circonstances, MM. A et C, je vous déclare officiellement non coupable de l’accusation de meurtre.»

C’était le premier procès depuis plusieurs années qui impliquait des accusations contre d’anciens militaires ayant servi dans le conflit en Irlande du Nord.

Des vétérans appelant à l’arrêt des poursuites historiques contre d’anciens soldats britanniques avaient protesté devant le tribunal.

Une audience antérieure a appris que les éléments de preuve impliquant les accusés provenaient de deux sources – des déclarations qu’ils ont faites à la Police militaire royale en 1972 et des déclarations et des réponses aux entrevues qu’ils ont données à une unité de police héritée, l’Équipe des enquêtes historiques (HET), en 2010.

Le ministère public (PPS) a admis que les déclarations des soldats de 1972 seraient irrecevables isolément en raison d’une série de lacunes dans la manière dont elles ont été prises.

Cela incluait le fait que les soldats avaient reçu l’ordre de les fabriquer, qu’ils n’avaient pas été conduits avec prudence, qu’ils n’avaient pas accès à une représentation juridique et que l’armée avait pour politique de ne pas demander aux soldats de fournir une explication ou une justification de leurs actes.

Cependant, les procureurs ont fait valoir que les informations contenues dans les déclarations de 1972 étaient devenues recevables parce qu’elles avaient été adoptées et acceptées par les accusés lors de leur engagement auprès de la HET en mars 2010.

Dans sa décision de vendredi dernier, le juge O’Hara a souscrit à l’affirmation de la défense selon laquelle aucune des preuves ne devrait être admise au procès. Il a déclaré qu’il n’était pas légitime de présenter les preuves de 1972 au tribunal «habillé et rafraîchi avec une nouvelle couverture de 2010».

Le juge s’est demandé pourquoi le réexamen de l’affaire par la HET n’avait pas déclenché une nouvelle enquête par le service de police d’Irlande du Nord, les anciens combattants ayant été interrogés sous caution pour l’infraction spécifique de meurtre.

Les poursuites ont été engagées après que le procureur général d’Irlande du Nord ait renvoyé l’affaire au directeur des poursuites pénales en 2014 après avoir reçu les conclusions du rapport HET.

Une photo de McCann brandissant une arme à feu dans une rue de Belfast est l’une des images les plus emblématiques des troubles d’Irlande du Nord.

Belfast Crown Court a appris que le membre éminent de l’ancien officiel de l’IRA était responsable de la mort de 15 soldats britanniques en Irlande du Nord.

Sa famille, qui a attendu près de 49 ans pour sa journée au tribunal seulement pour voir le procès s’effondrer dans une semaine, a déclaré qu’elle demanderait au procureur général d’ouvrir une enquête sur son meurtre.

S’exprimant devant le tribunal, l’avocat de la famille McCann, Niall Murphy, a déclaré: «Cette décision n’acquitte pas l’état de meurtre. Cette décision ne signifie pas que Joe McCann n’a pas été assassiné par l’armée britannique.

«Ce procès a entendu des preuves très claires selon lesquelles Joe McCann a été assassiné par l’armée britannique. Il a reçu une balle dans le dos alors qu’il n’était pas armé à une distance de 40 mètres, ce qui ne représentait aucune menace. C’était plus facile de l’arrêter que de l’assassiner.

Quatre autres affaires impliquant des poursuites contre des anciens combattants sont au stade de la mise en état devant les tribunaux de la région.

L’ancien ministre de la Défense, Johnny Mercer, a appelé le gouvernement à inclure les anciens combattants qui ont servi en Irlande du Nord dans un nouveau projet de loi visant à protéger les soldats contre les poursuites.

S’exprimant après le verdict, il a déclaré: «Je suis ravi pour les soldats qui, nous l’espérons, pourront désormais vivre le reste de leur vie en paix.

«Mais le gouvernement a fait des promesses très claires, et le Premier ministre a fait des promesses très claires, sur une législation visant à mettre fin à la poursuite incessante de ceux qui ont servi leur pays en Irlande du Nord.

Ref: https://metro.co.uk

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