Ebene Magazine – Des punaises envahissantes découvertes au Royaume-Uni pour la première fois, menaçant les cultures

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À peine 12 ans après s’être établie aux États-Unis, l’espèce a causé 37 millions de dollars de pertes de pommes

Cela peut ressembler à une autre punaise du bouclier, mais la punaise marbrée brune, qui a été piégée pour la première fois au Royaume-Uni, pourrait être un désastre pour les producteurs de pommes, de poires et de fruits rouges du pays.

L’espèce dégage une puissante odeur comme mécanisme de défense pour empêcher qu’elle soit mangée par les oiseaux ou les lézards, mais les efforts humains pour les éliminer ou les manipuler peuvent également libérer l’odeur.

Bien que cela puisse être désagréable, la véritable préoccupation concerne l’appétit de l’espèce pour les fruits, qui pourrait avoir un impact considérable au Royaume-Uni s’il s’établissait largement – comme on le prévoit actuellement.

Les punaises sont un ravageur bien connu en Asie du Sud-Est, où elles sont originaires, ainsi qu’aux États-Unis où elles se sont établies au début du siècle.

Ils se répandent dans le monde entier et ces dernières années sont devenus de plus en plus courants dans les pays européens.

L’arrivée au Royaume-Uni a été détectée grâce à l’utilisation de leurres aux phéromones. Auparavant repéré à Londres et dans le Hampshire, le virus a maintenant été attrapé dans un piège à phéromones dans la réserve naturelle de Rainham Marshes de la RSPB dans l’Essex.

Un réseau de 19 pièges à travers le sud du pays pour surveiller les insectes est géré par des scientifiques du NIAB EMR – l’institut de recherche horticole basé à East Malling dans le Kent.

Le Dr Glen Powell, entomologiste au NIAB EMR, a déclaré: «Cette découverte de cet adulte volant de l’espèce montre que le ravageur est présent au Royaume-Uni, et soutient nos inquiétudes selon lesquelles les insectes pourraient se disperser activement à la recherche de partenaires et de plantes alimentaires. cet été et dans le futur.

Les scientifiques recherchent maintenant des signes d’une colonie pour voir si l’espèce s’est reproduite avant l’hivernage.

Si de telles preuves sont découvertes, on craint que le bogue émerge en plus grand nombre l’année prochaine, augmentant son potentiel d’endommager les cultures britanniques.

Cette recherche, financée par Defra, pourrait aider à éviter que les punaises ne causent des millions de livres de dommages économiques.

Après s’être installés aux États-Unis en 1998, on estimait qu’en 2010, les insectes avaient causé des pertes de pommes d’une valeur de 37 millions de dollars (26,5 millions de livres sterling) en raison de l’alimentation.

La punaise a une très large gamme de plantes hôtes, ont déclaré les scientifiques et son arrivée pourrait causer des problèmes pour de nombreuses plantes trouvées à la fois dans l’horticulture et les jardins domestiques.

Les punaises injectent leur salive dans les fruits en développement et utilisent une trompe pour se nourrir. L’injection de salive fait déformer le fruit et se tache à l’intérieur, ce qui le rend invendable.

L’identification positive de la punaise dans l’Essex intervient alors que les scientifiques du NIAB EMR examinent quels ravageurs sont susceptibles d’arriver en raison du changement climatique ou d’une importation accidentelle.

L’objectif est que tous les envahisseurs puissent être détectés et surveillés à un stade précoce, et les producteurs de fruits informés en conséquence. Cela serait suivi par la recherche et le développement de stratégies de contrôle robustes et durables.

Il a été intercepté à plusieurs reprises dans des ports britanniques au cours des 10 dernières années, mais n’a été signalé sur le terrain que plus récemment, avec deux adultes hivernants trouvés à des endroits différents dans le Hampshire en 2018 et l’année dernière.

Le Dr Powell a déclaré: «Ce premier enregistrement d’un BMSB adulte dans un piège à phéromones au Royaume-Uni est très significatif.

«Nous nous sommes actuellement concentrés sur la détection d’éventuelles populations dans le Hampshire, à la suite de relevés antérieurs, mais nos pièges dans ce comté n’ont pas encore capturé d’individus.

«La capture de cet adulte volant dans l’Essex révèle que l’espèce envahissante se disperse activement au Royaume-Uni. La croissance et le développement de ces insectes ont probablement profité du récent temps chaud, et nous continuerons de vérifier notre réseau de pièges à phéromones tout au long de l’automne.

«Nous suivons toute identification positive avec des visites sur le terrain, recherchant activement d’autres signes d’adultes, ou les stades immatures et les masses d’œufs qui confirmeraient que la reproduction est en cours.»

Les scientifiques ont déclaré que la punaise capturée avait été repérée grâce à la vigilance d’un bénévole de la RSPB et entomologiste passionné.

Les adultes de ce nouveau ravageur envahissant sont très similaires en apparence à ceux de certaines de nos espèces indigènes de punaises du bouclier du Royaume-Uni, ce qui rend difficile de les différencier.

Cependant, la punaise marbrée brune a « une tête nettement rectangulaire et des motifs uniques de taches pâles sur les antennes et à travers le corps », a déclaré le NIAB EMR.

L’organisation a déclaré que tout producteur ou membre du public soupçonnant avoir trouvé une punaise marbrée brune devrait envoyer un courrier électronique au Dr Powell à [email protected] – en joignant une photo de l’insecte.

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Ref: https://www.independent.co.uk

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