Ebene Magazine – Duggan sur le projet de budget de Detroit: «  C’est une chose très difficile  » de fonctionner avec une baisse des revenus de l’ère de la pandémie

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Ebene Magazine - Duggan sur le projet de budget de Detroit: `` C'est une chose très difficile '' de fonctionner avec une baisse des revenus de l'ère de la pandémie

Avec la tension de la pandémie de coronavirus qui menace la ville de Detroit, le maire Mike Duggan est resté optimiste en proposant un budget pour le prochain exercice budgétaire de la ville alors que l’argent est serré et que des préparatifs sont nécessaires pour les obligations de retraite imminentes.

L’administration du maire de deuxième mandat prévoit de reprendre les paiements supplémentaires au fonds qu’il est en train de constituer pour amortir les paiements à partir de l’exercice 2024 afin de rembourser la dette de retraite héritée après la faillite de la ville en 2013-2014. Il alloue également plus d’argent au programme entrepreneurial en difficulté et loué Motor City Match, réduit le financement des réparations domiciliaires par rapport à l’année dernière et donne 2,5 millions de dollars pour un nouveau programme d’accession à la propriété.

Detroit faisait face à un budget serré lorsque Duggan a fait la même présentation le 6 mars de l’année dernière, en personne, peu de temps avant l’arrêt de l’épidémie de coronavirus. Un an plus tard, la ville travaille avec des revenus encore plus bas car elle gagne moins en taxes de pari avec ses trois casinos fermés depuis des mois et fonctionnant maintenant à seulement 30% et en impôts sur le revenu car les gens travaillent à distance.

« 995 millions de dollars que nous prévoyons en revenus en 2022, c’est moins que ce que la ville a reçu en 2019 », a déclaré Duggan vendredi dans sa présentation au conseil municipal sur Zoom. « C’est une chose très difficile pour une entreprise ou un gouvernement de fonctionner avec la pression continue de l’augmentation des coûts sur moins de revenus qu’il y a quatre ans, mais c’est juste la réalité de ce à quoi nous sommes confrontés. »

Les revenus du gouvernement de Detroit ont été durement touchés pendant la pandémie. La ville a gagné 145,5 millions de dollars de revenus de moins que prévu au cours de l’exercice 2020 (les exercices vont du 1er juillet au 30 juin) et s’attend à un énorme manque à gagner de 253 millions de dollars cet exercice. Le déficit prévu pour l’exercice 2022 est passé de 30 millions de dollars à 103 millions de dollars.

Duggan propose de dépenser 19 millions de dollars de plus en salaires et avantages sociaux des employés dans le budget du fonds général de 1,1 milliard de dollars de l’année prochaine, mais il maintiendra toujours 1000 employés en licenciement partiel.

« … Je n’aime pas la situation, mais pour le moment, nous n’avons pas les revenus pour justifier leur retour », a déclaré vendredi le maire.

Avec moins d’argent au printemps dernier et les dépenses des employés représentant plus de la moitié du budget de Detroit, la ville avait supprimé environ 200 emplois à temps partiel, temporaires et saisonniers tout en coupant les heures pour plus de 2000 autres.

Détroit l’année dernière a également réduit les dépenses liées aux démolitions non urgentes de logements vacants. On s’attend à ce que cela se poursuive au cours de l’année à venir, la ville ne dépensant que 8 millions de dollars de son propre argent pour les démolitions – contre environ 50 millions de dollars les années précédentes – et utilisant son nouveau programme d’obligations Proposition N pour couvrir le reste.

Duggan propose également de dépenser 3,5 millions de dollars pour des subventions de réparation domiciliaire, dont 2,5 millions de dollars provenant de subventions fédérales et le reste du fonds général et du fonds d’amélioration des quartiers de la ville. Ces 3,5 millions de dollars représentent 2,5 millions de dollars de moins en dépenses de réparation domiciliaire que les 6 millions de dollars du budget de l’exercice précédent adoptés par le conseil municipal. Les membres du conseil municipal, y compris la présidente Pro Tem Mary Sheffield, discutent souvent de l’aide à la réparation à domicile comme une méthode indispensable pour garder les Detroiters dans les maisons et prévenir la brûlure future.

Duggan a déclaré qu’il espérait que l’économie se redresserait et que les entreprises rouvriraient plus rapidement que prévu afin de pouvoir revenir proposer des modifications budgétaires qui rétablissent certaines des dépenses, telles que la réduction des licenciements.

Malgré les défis de la pandémie de COVID-19, la ville a continué à déclarer des excédents budgétaires chaque année – l’exercice 2020 était la sixième année consécutive – un exploit après la faillite de la ville en 2013-2014. Duggan a déclaré vendredi qu’il s’attendait également à un excédent à la fin de cette année.

Cependant, il est important de noter que lorsque Duggan parle d’excédents annuels (ou de terminer l’année avec des fonds à épargner, sans déficit), il décrit le fonds général de la ville. Ce fonds principal enregistre les recettes et les dépenses utilisées pour soutenir les services de la ville et les services de base, et génère des recettes fiscales. Mais le fonds général n’inclut pas d’autres fonds spéciaux qui font également partie du gouvernement, comme le Département des eaux et des égouts de Detroit (le budget du fonds général prévu pour 2020-2021 était de 1 milliard de dollars, contre 2,2 milliards de dollars au total). Cela n’inclut pas non plus les passifs à long terme comme la dette de retraite imminente et non capitalisée de la ville. Le montant approximatif de 1,9 milliard de dollars que doit la ville n’est pas reflété dans le fonds général, car la ville n’a pas besoin de le payer pour le moment. Cependant, cette dette à long terme est toujours due, existe et doit être payée à un moment donné. Dans une interview avec Crain’s, Sheila Weinberg, fondatrice et PDG de l’association à but non lucratif Truth in Accounting, l’a comparée à une personne qui n’incluait pas les dettes de carte de crédit dans sa comptabilité.

Detroit a amassé de l’argent dans un fonds de protection des retraités pour se préparer à la soi-disant «falaise des retraites», que les responsables reconnaissent comme un défi imminent. La ville a 234,7 millions de dollars alloués à ce jour. Il prévoit également d’ajouter un paiement prévu de 55 millions de dollars au fonds au cours de l’année à venir, plus 30 millions de dollars supplémentaires en plus de cela comme amortissement supplémentaire, selon la présentation du budget de Duggan vendredi. L’année dernière, Detroit a supprimé le paiement supplémentaire en raison des tensions induites par la pandémie sur ses finances, donc son ajout proposé cette année à venir est un point positif.

La falaise des retraites « est un sujet de grave préoccupation. Si nous n’avons pas le financement dont nous avons besoin, cela signifie que la ville pourrait facilement retomber dans la faillite et que nous briserions les promesses que nous avons faites aux retraités qui dépendent et méritent leurs chèques de pension, « Scott Benson, membre du Conseil, a écrit dans une chronique d’opinion pour Crain’s en mars dernier.

Les versements annuels devraient s’élever à 202 millions de dollars, soit environ un quart du fonds général de la ville lorsqu’ils viendront à échéance.

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