Ebene Magazine – Joe McCann: le procès de deux soldats s’effondre

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Deux anciens parachutistes accusés du meurtre d’un homme officiel de l’IRA en 1972 ont été officiellement acquittés après l’échec de leur procès.

Joe McCann, 24 ans, a été abattu dans des circonstances controversées à Joy Street dans le quartier Markets de Belfast en avril 1972.

Les soldats A et C, tous deux âgés de 70 ans, avaient plaidé non coupables. Les hommes ont admis avoir tiré des coups de feu mais ont déclaré qu’ils avaient agi légalement en le faisant.

Les deux soldats ont été interrogés par une unité d’héritage de la police, l’équipe des enquêtes historiques (HET), en 2010 et ce sont ces éléments de preuve qui ont constitué une partie substantielle du dossier de l’accusation.

Le juge a jugé ces preuves irrecevables et le ministère public (PPS) a confirmé mardi qu’il ne ferait pas appel de cette décision, ce qui signifie que l’affaire ne pouvait pas être poursuivie.

Après que l’accusation eut confirmé qu’elle ne présenterait plus de preuves dans l’affaire, le juge a déclaré aux deux anciens soldats: « Dans les circonstances, MM. A et C, je vous déclare formellement non coupable de l’accusation de meurtre. »

S’exprimant devant le tribunal, la fille de M. McCann, Aíne, a déclaré qu’il y avait eu « un échec de l’État à tous les niveaux » en relation avec la mort de son père.

«La RUC [Royal Ulster Constabulary] a échoué, la justice pénale a échoué, non seulement dans ce cas, mais dans le cas de nombreuses autres familles», a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, le ministère public (PPS) a confirmé qu’il avait décidé de ne plus présenter de preuves contre deux anciens soldats.

Le directeur adjoint des poursuites pénales, Michael Agnew, a déclaré qu’en dépit du verdict, le SPP était « convaincu » que l’affaire avait été correctement portée devant les tribunaux.

M. Agnew a déclaré que les preuves reçues en 2016 concernant l’affaire avaient été soumises à « un examen très approfondi et minutieux par une équipe d’avocats expérimentés, y compris des avocats principaux » avant que le test des poursuites ne soit satisfait.

« Ces contestations comprenaient une demande d’abus de procédure à la suite de laquelle un juge de la Haute Cour a statué qu’il n’y avait pas d’iniquité dans la décision de poursuivre et que dans toutes les circonstances, les accusés pouvaient obtenir un procès équitable. »

Il a ajouté que le PPS « a pleinement respecté » la décision du juge et a reconnu « la douleur persistante de la famille McCann et la difficulté de cette évolution pour eux ».

M. Agnew a déclaré que lorsque le jugement écrit complet serait disponible, le SPP « examinerait attentivement s’il a le potentiel d’avoir un impact sur d’autres affaires actuellement devant les tribunaux ».

Le procès s’est ouvert lundi dernier et a entendu une journée de témoignages avant de passer à la question de savoir si les déclarations et les entretiens donnés par les ex-soldats seraient recevables.

Le tribunal a appris que les preuves impliquant les soldats provenaient de deux sources – des déclarations faites à la police militaire royale en 1972 et des réponses aux entretiens données à la HET en 2010.

Le SPP a admis que les déclarations de 1972 seraient irrecevables isolément, en raison de lacunes dans la façon dont elles avaient été prises, notamment parce que les soldats avaient reçu l’ordre de les faire et qu’elles n’étaient pas conduites avec prudence.

Cependant, les procureurs ont fait valoir que les informations contenues dans les déclarations de 1972 étaient devenues recevables parce qu’elles avaient été adoptées et acceptées par les accusés lors de leur engagement auprès de la HET en mars 2010.

Cependant, le juge a déclaré qu’il n’était pas légitime de présenter les preuves de 1972 devant le tribunal « habillé et rafraîchi avec une nouvelle couverture de 2010 ».

Il s’est demandé pourquoi le réexamen du HET n’avait pas déclenché une nouvelle enquête par le service de police d’Irlande du Nord (PSNI), les anciens combattants ayant été interrogés sous caution.

L’ancien ministre des Anciens combattants Johnny Mercer, qui a quitté le gouvernement en avril en raison de la protection juridique des soldats qui ont servi pendant les troubles en Irlande du Nord, a assisté au procès.

S’exprimant après son effondrement, il s’est dit « ravi » pour les anciens soldats, ajoutant qu’il espérait qu’ils pourraient « aller vivre le reste de leur vie en paix ».

« Le gouvernement a fait des promesses très claires, et le Premier ministre a fait des promesses très claires, sur une législation pour mettre fin à la poursuite incessante de ceux qui ont servi leur pays en Irlande du Nord », a-t-il déclaré.

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