Ebene Magazine – La Chine ne laisse toujours aucune place aux femmes dans les conseils d’administration

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Hong Kong – Le constructeur automobile BYD, soutenu par Warren Buffett, Anta Sports Products, rival de Nike, et le détaillant JD.com coté au Nasdaq, sont tous emblématiques du poids mondial des entreprises chinoises. Les géants chinois ont autre chose en commun: aucun d’entre eux n’a de femmes au sein de son conseil d’administration.

Les salles de conseil entièrement masculines sont courantes depuis longtemps dans les entreprises chinoises étatiques, mais elles font également partie intégrante de nombreuses jeunes entreprises entrepreneuriales du pays, couvrant des secteurs tels que le commerce électronique et les véhicules électriques qui sont les favoris des investisseurs. Cela a laissé la nation avec la distinction douteuse d’être l’un des pires endroits pour la diversité des sexes dans les conseils d’administration.

Sur les 25 plus grandes entreprises de l’indice MSCI ACWI sans aucune femme administratrice en 2020, 14 étaient chinoises, selon un rapport publié en novembre par MSCI. Parmi eux se trouvaient de grands noms tels que l’opérateur de moteur de recherche Baidu et la société de livraison de nourriture Meituan. La liste des entreprises chinoises avec des conseils entièrement masculins comprend également le vendeur de smartphones Xiaomi et la start-up de vidéo virale Kuaishou Technology, qui a levé 5,4 milliards de dollars plus tôt cette année lors de la plus grande introduction en bourse de la technologie depuis Uber.

Les investisseurs et les militants ont accordé plus d’attention à la question, appelant la bourse de Hong Kong – le lieu de cotation privilégié de nombreuses entreprises les plus en vogue de la Chine continentale – à combler le fossé avec d’autres marchés qui ont de meilleurs résultats en matière de diversité.

«Il est tout à fait évident que nous sommes très en retard», a déclaré Teresa Ko, associée et présidente Chine du cabinet d’avocats Freshfields Bruckhaus Deringer. Ancienne présidente du comité de cotation de la bourse de Hong Kong, elle a appelé la bourse à mettre en place des quotas obligeant les sociétés cotées à ajouter des femmes administrateurs dans un délai de six ans.

Ko a approuvé les quotas en février dans un rapport publié par l’Institut des secrétaires agréés de Hong Kong, qui appelait à un objectif d’au moins 30% de représentation féminine dans les conseils d’administration. «De nombreuses entreprises ici ont une conception archaïque du rôle des conseils d’administration», a écrit BlackRock MD Amar Gill dans le rapport. «La présence féminine au sein du conseil n’est guère plus que symbolique.»

La bourse de Hong Kong a déclaré dans un communiqué qu’elle reconnaissait l’importance de la diversité, soulignant une exigence de 2019 selon laquelle les candidats à une introduction en bourse avec des conseils d’administration exclusivement masculins expliquent les mesures visant à atteindre la diversité des sexes au sein du conseil après leur cotation.

Un représentant de Baidu a déclaré dans un communiqué par courrier électronique que les femmes représentaient 46% des postes de direction et que plusieurs cadres supérieurs étaient des femmes. Il est «un peu injuste de juger la situation de diversité des sexes d’une entreprise en étudiant uniquement les membres de son conseil», a déclaré le représentant dans l’e-mail.

«Nous nous engageons à créer une main-d’œuvre plus diversifiée à tous les niveaux de notre organisation», a déclaré NIO, un fabricant chinois de véhicules électriques avec un conseil d’administration entièrement masculin, dans un e-mail. D’autres entreprises n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les conseils d’administration des pays occidentaux continuent d’être largement dominés par les hommes, mais ces dernières années, de nombreuses entreprises ont ajouté davantage de femmes en réponse aux pressions des investisseurs, des régulateurs et des consommateurs.

Toutes les entreprises de l’indice standard & Poor’s 500 comptent au moins une femme, les femmes occupant 28,8% des sièges au conseil d’administration. La Californie prévoit d’exiger que la plupart des sociétés cotées en bourse basées là-bas aient au moins trois femmes administrateurs d’ici la fin de 2021.

À Singapour, un conseil gouvernemental pour la diversité soutenu par la présidente Halimah Yacob, la première femme chef d’État du pays, a fixé des objectifs pour atteindre 25% de représentation féminine au conseil d’administration d’ici 2025 et 30% d’ici 2030. L’organisme dispose d’une liste de candidates aux conseils d’administration recommandées par dirigeants d’entreprise comme aptes à occuper des postes au conseil.

Il y a eu beaucoup moins de pression sur les entreprises en Chine, où le gouvernement du président Xi Jinping n’a pas donné la priorité à la diversité des sexes dans la salle du conseil et garde une forte emprise sur les médias. La Chine s’est classée 106e sur 153 pays dans le classement de l’indice mondial de l’écart entre les sexes 2020 du Forum économique mondial.

Au moins pour l’instant, les investisseurs dans certaines des entreprises les plus en vogue de Chine ne semblent pas les pénaliser pour ne pas avoir de femmes administratrices. Le fabricant de véhicules électriques basé à Pékin, Li Auto, a levé 1,1 milliard de dollars dans le cadre d’une offre publique initiale du Nasdaq en juillet 2020, et son rival XPeng a suivi en août avec une introduction en bourse de 1,5 milliard de dollars à la Bourse de New York.

NIO a vu le cours de son action augmenter de plus de 500% depuis ses débuts à New York en 2018.

Pourtant, selon un rapport S&P Global publié en février, il existe de solides incitations commerciales pour les entreprises à promouvoir la diversité des genres au sein du conseil d’administration.

«Il apporte une plus large collection d’expériences, de points de vue et d’antécédents qui se traduisent par une meilleure prise de décision», a déclaré S&P. «Avoir plus de femmes au conseil a également tendance à freiner la prise de risques excessive, à réduire les stratégies fiscales agressives et à améliorer la réputation de l’entreprise, la qualité des bénéfices et la performance en matière de durabilité.»

La bourse de Hong Kong, longtemps un aimant pour les entreprises chinoises, est devenue une destination encore plus populaire car les tensions américano-chinoises ont augmenté le risque de cotation au NYSE ou au Nasdaq. Les actions de JD.com, qui ne compte aucune femme dans son conseil d’administration de cinq membres, a commencé à se négocier à Hong Kong en juin dernier après une cotation secondaire. Baidu, coté au Nasdaq, a obtenu l’approbation de la bourse de Hong Kong pour une deuxième cotation qui pourrait rapporter au moins 3,5 milliards de dollars, a rapporté Bloomberg News.

Alors que les entreprises du continent jouent un rôle plus important sur le marché de Hong Kong, la ville est désormais à la traîne non seulement de son rival régional, Singapour, mais aussi des pays d’Asie du Sud-Est comme la Malaisie en ce qui concerne le pourcentage d’entreprises ayant des femmes administrateurs.

«La promotion de la diversité au sein du conseil [avec un accent particulier sur le genre] restera une priorité de l’échange», a déclaré le porte-parole de Hong Kong Exchanges, Henry Sung, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. «Nous ferons une nouvelle annonce au marché pour toute nouvelle consultation dans ce domaine en temps voulu.»

Bien que l’échange en 2019 ait également commencé à obliger les entreprises à adopter des politiques de diversité au sein du conseil d’administration, ces étapes n’ont pas été efficaces, a déclaré Ko.

«Ce qui en a résulté n’est qu’un barrage de divulgations par copier-coller», a-t-elle déclaré. «Il faut leur demander de se fixer des objectifs mesurables, mais comme il n’y a pas de véritable échéance pour effectuer un changement spécifique, nous sommes là où nous en sommes.»

Certains membres de la communauté des investisseurs sont convaincus que les entreprises chinoises devront réagir à mesure que la pression grandira pour se concentrer sur les questions environnementales, sociales et de gouvernance.

«Il y a cette tendance ESG massive que je ne pense pas qu’aucune entreprise ne puisse vraiment ignorer», a déclaré Nasrine Ghozali, directrice des risques chez Oasis Management à Hong Kong et coprésidente de la Hong Kong Board Diversity Initiative, avec des membres tels que Oasis. , BlackRock et Gestion d’actifs Manuvie.

«Notre rôle en tant qu’actionnaires est de rappeler aux entreprises», a-t-elle déclaré. «Souvent, la réponse est assez similaire: nous y travaillons, nous y réfléchissons.»

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Publié par Arena Holdings et distribué avec le Financial Mail le dernier jeudi de chaque mois sauf décembre et janvier.

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