Ebene Magazine – La chute d’une fusée chinoise sur Terre pourrait être «l’équivalent d’un petit crash d’avion» – suivez en direct

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Si des débris de roquettes atterrissaient sur une zone habitée, cela ressemblerait à un «petit accident d’avion … sur 100 miles».

La fusée Long March 5B, qui transportait un module de station spatiale chinoise, est tombée en orbite terrestre basse et risque maintenant de s’écraser.

La fusée a lancé avec succès le module Tianhe la semaine dernière, qui deviendra les quartiers d’habitation de la future Station spatiale chinoise (CSS). Malheureusement, la fusée de 30 mètres de long a également atteint l’orbite et est maintenant l’un des plus gros lancements jamais réalisés pour effectuer une rentrée incontrôlée.

Il est rare que les fusées atteignent la vitesse nécessaire pour atteindre l’orbite, mais elles font actuellement le tour du monde une fois toutes les 90 minutes, ou sept kilomètres toutes les secondes. Il passe juste au nord de New York, Madrid et Pékin, et aussi loin au sud que le Chili et la Nouvelle-Zélande.

On craint que la fusée ne se pose sur une zone habitée; la dernière fois qu’une fusée Long March a été lancée en mai 2020, des débris ont été signalés tombant sur des villages de Côte d’Ivoire. La vitesse de la fusée signifie que les scientifiques ne savent toujours pas quand elle tombera, mais elle le fera probablement avant le 10 mai 2021.

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Bien que nous ne sachions peut-être pas où il va atterrir, les scientifiques savent où le Long March 5B va éviter.

Étant donné que l’orbite de CZ-5B (la classification des débris) est inclinée à 41 degrés par rapport à l’axe de la Terre, aucun débris ne tombera au-delà du nord ou du sud de la latitude.

«Par conséquent, la zone à risque comprend toute partie de la surface de la Terre entre 41N et 41S de latitude. Ceci, brièvement, et pour ce qui concerne les États membres de l’ESA, comprend des parties de l’Espagne, de l’Italie et de la Grèce », déclare l’ESA.

Bien qu’il soit probable que la fusée tombe dans l’océan – simplement en raison du grand pourcentage de la Terre recouverte d’eau – les astronomes pensent que certaines pièces de la fusée survivront à la rentrée.

Ce serait «l’équivalent d’un petit accident d’avion dispersé sur 100 miles», selon Jonathan McDowell, astrophysicien au Centre d’Astrophysique de l’Université Harvard.

À l’heure actuelle, il est très difficile de prévoir la chute de la fusée, mais on s’attend à ce qu’elle revienne sur Terre le 10 mai. Une fois que le jour spécifique a été confirmé, les experts peuvent apparemment réduire son heure d’atterrissage à une fenêtre de six heures.

«L’étage principal de Long March 5B est sept fois plus massif que le deuxième étage du Falcon 9 qui a attiré l’attention de la presse il y a quelques semaines lorsqu’il est rentré au-dessus de Seattle et a jeté quelques réservoirs sous pression sur l’État de Washington», a également McDowell. mentionné. «Je pense que selon les normes actuelles, il est inacceptable de le laisser rentrer de manière incontrôlée. Depuis 1990, rien de plus de 10 tonnes n’a été délibérément laissé en orbite pour rentrer sans contrôle. »

La fusée Long March 5B fluctue actuellement à une altitude comprise entre 170 et 372 kilomètres.

Actuellement, la fusée respecte ces paramètres, mais a encore baissé aujourd’hui. À 10 h 00 GMT, alors que la fusée était au-dessus de l’Afrique, elle a chuté à plus près de 160 kilomètres.

Les observations d’amateurs depuis le sol montrent des éclairs réguliers de la fusée dans le ciel nocturne, suggérant qu’elle n’est sous aucun contrôle.

Il est probable qu’une grande partie de la fusée tombe en panne lorsqu’elle s’écrase, mais des débris resteront.

«Il est toujours difficile d’évaluer la quantité de masse survivante et le nombre de fragments sans connaître la conception de l’objet, mais une« règle empirique »raisonnable est d’environ 20 à 40% de la masse sèche d’origine», Holger Krag , a déclaré le chef du bureau du programme de sécurité spatiale de l’Agence spatiale européenne.

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Ref: https://www.independent.co.uk

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