Ebene Magazine – La nouvelle ère du Power Baseball apporte une nouvelle ligue, une nouvelle propriété

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Nuageux. Périodes de pluie au début. Faible 36F. Vents NO soufflant de 10 à 15 mph. Risque de pluie 90%.

Feux d’artifice d’après-match sur Appalachian Power Park depuis un parking adjacent à Charleston le 3 juillet 2019.

Feux d’artifice d’après-match sur Appalachian Power Park depuis un parking adjacent à Charleston le 3 juillet 2019.

À partir de mercredi, le West Virginia Power a non seulement une nouvelle ligue – en tant que huitième membre de la Ligue indépendante de l’Atlantique – mais une nouvelle équipe de propriété alors que l’organisation fusionne efficacement avec la propriété du club de balle Lexington Legends.

«Tout le monde nous a accueillis à bras ouverts,» Andy Shea, président et chef de la direction des légendes et nouvel associé directeur de Power, a déclaré mardi. C’était un énorme feu vert énorme et un énorme signe plus avec moi.

Les rivaux de longue date de l’ancienne Ligue de l’Atlantique Sud en raison de la proximité des deux villes, Lexington et Charleston au cours des 18 derniers mois, ont partagé un autre lien en tant que membres d’une rumeur «cutâ ???? liste pour la contraction prévue par la Major League Baseball des ligues mineures.

Ces pires craintes sont devenues réalité en décembre lorsqu’aucun des deux clubs n’a été invité à faire partie de la nouvelle équipe de 120 mineurs sous contrat.

Shea a déclaré que lorsque la propriété de Legends a commencé à chercher des alternatives pour garder le baseball professionnel à Lexington, la Ligue Atlantique était de loin le premier choix.

«La Ligue Atlantique était en quelque sorte le premier choix dès le départ, non seulement en termes de talent, mais aussi en nombre de matchs,» il a dit.

En fin de compte, alors qu’il en apprenait davantage sur la Ligue Atlantique et sur les restrictions financières, les horaires et autres restrictions imposées par la Major League Baseball aux équipes de ligues mineures, Shea a déclaré qu’il était devenu clair que le baseball indépendant n’était pas seulement une option, mais la meilleure option pour les deux. Légendes et pouvoir.

«Ce n’est pas seulement pire, mais c’est beaucoup mieux,» il a dit.

La Ligue Atlantique a annoncé que Lexington était sa septième équipe jeudi dernier. L’ancienne ligue de huit équipes a perdu deux équipes qui ont reçu des invitations à rejoindre les mineurs en décembre.

En saison normale, la Ligue Atlantique joue un calendrier de 140 matchs, soit huit matchs de plus que ceux qui seront joués par les ligues affiliées Single-A dans le cadre de la réorganisation des ligues mineures de la MLB.

Avec les autres équipes de la Ligue de l’Atlantique situées en Caroline du Nord, au Maryland, en Pennsylvanie et à Long Island, New York, s’associer à Charleston pour rejoindre la nouvelle ligue avait également du sens, a-t-il déclaré.

– C’est utile pour les légendes, mais c’est beaucoup plus utile pour les autres équipes de la ligue, – Dit Shea. «Long Island, par exemple, peut jouer à Charleston et à Lexington en un seul voyage sur la route plutôt que de faire un long voyage pour une série.»

En plus de faciliter les voyages en voiture pour les équipes en visite, le partenariat Charleston-Lexington offrira de nombreuses autres synergies, y compris des équipes de front office capables de travailler en coopération, a-t-il déclaré.

Cela inclut la possibilité de commander en masse du matériel promotionnel comme des bobbleheads, de partager la même société de feux d’artifice et de réserver des spectacles et des groupes de divertissement entre les manches pour des concerts d’après-match à jouer dans les deux parcs de balle lors de soirées de match consécutives, a-t-il déclaré.

Il est également prévu d’organiser des compétitions entre les fans des deux clubs de balle, y compris peut-être des collectes de sang ou d’autres causes caritatives.

Shea a déclaré qu’il avait eu un avant-goût du potentiel du baseball indépendant l’été dernier, lorsque la pandémie COVID-19 a forcé l’annulation du baseball des ligues mineures pour l’année.

La saison étant annulée, les Legends se sont associés à une équipe indépendante de la Frontier League à Florence, Kentucky, pour mettre en place une ligue de quatre équipes qui a disputé un calendrier de 38 matchs.

Shea a déclaré que les équipes avaient constitué des listes composées de huit anciens ligueurs majeurs, anciens et anciens ligueurs mineurs, et d’anciens joueurs de l’Université du Kentucky et d’autres collèges d’État.

– C’était juste spécial, et cela m’a ouvert les yeux sur le millionième degré de ce qui pouvait arriver avec une ligue indépendante, – il a dit.

Contrairement aux équipes affiliées de ligue mineure, où les joueurs sont affectés à des sociétés affiliées par le club parent, les équipes de la Ligue Atlantique sont libres de recruter et de signer leurs propres joueurs, a-t-il noté.

Pour le pouvoir, cela pourrait signifier non seulement recruter des joueurs avec une expérience de classe AA, AAA ou des ligues majeures, mais aussi d’anciens joueurs de l’Université de Virginie-Occidentale et d’autres collèges d’État, a déclaré Shea.

Il a déclaré que ces joueurs sont susceptibles de créer plus d’intérêt des fans que les prospects de classe A des Mariners de Seattle, l’ancienne filiale de la MLB du Power.

– Chaque joueur a décidé que c’est là qu’il veut être, – Shea a déclaré, contrairement aux joueurs de ligues mineures, qui sont affectés aux villes et ont rarement des liens avec la communauté hôte.

– Une fois qu’ils sont arrivés ici, tout ce qu’ils essaient de faire est de foutre le camp. il a dit des ligueurs mineurs au niveau de la classe A.

Le Power est entré en jeu en tant qu’équipe de la Ligue Atlantique mercredi, annonçant que Mark Minicozzi sera le manager de l’équipe. Diplômé de l’Université d’East Carolina, Minicozzi a joué 12 ans dans les ligues mineures et indépendantes, atteignant le niveau AAA dans les organisations Giants et Nationals.

Alors que l’actuel propriétaire de Power deviendra partenaire du nouveau groupe de propriété, Shea a déclaré qu’il n’avait pas encore rencontré le personnel du front office de Power, dont la plupart étaient en congé l’été dernier, mais a déclaré qu’il espérait commencer à le faire mercredi.

Alors que Lexington, avec une population de plus de 320 000 habitants, était un leader constant dans la fréquentation des clubs de la Ligue de l’Atlantique Sud, la participation de Power a connu des difficultés ces dernières années, reflétant une économie de Charleston en difficulté.

Shea a minimisé mardi ces préoccupations, affirmant qu’il voyait de grandes opportunités pour Charleston et Appalachian Power Park.

Il a déclaré qu’il appréciait particulièrement le fait que le stade de baseball de Charleston ait un hall ouvert à 360 degrés, ce qui manque au Whitaker Bank Ballpark, à Lexington.

– Il y a beaucoup de choses que je vois qui sont positives, – Dit Shea. – Je suis ravi de leur mettre le point d’exclamation.

Alors que la saison de la Ligue atlantique se déroule normalement de fin avril à fin septembre, le début de la saison 2021 a été retardé au 28 mai, avec des protocoles COVID-19 en place dans les huit parcs de balle.

Shea a déclaré qu’un mois supplémentaire serait utile pour Lexington et le Power pour préparer des calendriers promotionnels, vendre des billets et signer des joueurs, les deux équipes rattrapant les six autres équipes de la ligue en termes de signatures de joueurs.

D’autres équipes de la Ligue Atlantique sont situées à Gastonia et High Point, Caroline du Nord; Lancaster et York, Pennsylvanie; Waldorf, Maryland; et Long Island, New York.

La ligue, qui avait précédemment annoncé son intention de s’étendre à 12 équipes, a annoncé plus tôt ce mois-ci l’approbation conditionnelle d’ajouter une franchise à Hagerstown, dans le Maryland, sous réserve de la construction d’un nouveau stade.

Hagerstown, un autre membre de longue date de la Ligue de l’Atlantique Sud, était également l’une des 42 équipes non invitées à rester dans les ligues mineures.

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Ref: https://www.wvgazettemail.com

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