Ebene Magazine – La recrue des Sabres, Dylan Cozens, présente l’attaque et émerge comme un talent spécial

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BUFFALO – Le centre recrue des Sabres, Dylan Cozens, a rapidement atteint une autre phase de son développement, ajoutant un jeu de qualité à son répertoire.

Depuis que Cozens, 20 ans, est revenu d’une blessure au haut du corps dimanche, il a enregistré quatre passes décisives, deux de plus qu’il n’en compilait lors de ses 25 premiers matchs.

La victoire 5-2 de jeudi contre les Capitals de Washington était sans doute la meilleure sortie de Cozens dans la LNH. Le natif du Yukon a inscrit deux passes principales, créant des buts pour les ailiers Sam Reinhart et Anders Bjork.

Les Cozens de 6 pieds 3 pouces et 188 livres ont également pompé quatre tirs au but, un sommet en carrière, et généré un Corsi For à 75%, un sommet pour l’équipe, selon NaturalStatTrick.com.

Les Sabres, qui accueillent les Penguins de Pittsburgh samedi après-midi, ont amené Cozens dans l’alignement plus tôt cette saison, le jouant à l’aile droite au lieu du centre, sa position naturelle. Ils l’ont également griffé de temps en temps pour qu’il puisse se reposer.

« Il y a beaucoup de responsabilité au centre de jeu et je venais juste de venir sur l’aile pour apprendre la vitesse du jeu et apprendre à défendre sur l’aile », a déclaré Cozens lors d’un appel Zoom après l’entraînement de vendredi au KeyBank Center. «C’était énorme pour moi de commencer et une fois que j’ai gagné en confiance, passer au centre a été bon pour moi.

À peine 28 matchs après le début de sa carrière, Cozens s’est imposé comme l’un des meilleurs attaquants des Sabres, gagnant la confiance de l’entraîneur par intérim Don Granato. Cozens, le septième choix au classement général en 2019, a joué au centre presque exclusivement sous Granato.

«La première chose que je voulais faire était simplement de prouver que je pouvais jouer à ce niveau, de montrer que j’étais responsable défensivement», a déclaré Cozens. «Une fois, j’ai en quelque sorte montré que je pensais vouloir passer à l’étape suivante de mon match offensif.»

Cozens a connu une croissance rapide malgré deux blessures au haut du corps et un test positif au COVID-19. Il a raté 15 matchs au total.

«J’ai eu beaucoup de choses à faire cette saison, mais j’ai pu regarder beaucoup de matchs et simplement apprendre en regardant», a déclaré Cozens, qui a marqué quatre buts cette saison. « Je suis heureux où en est mon jeu en ce moment. »

«Vous pouvez discuter de quelque chose avec lui entre les règles ou lui montrer un clip, et il peut sortir et le changer immédiatement», dit-il. « Il n’a pas besoin de trois pratiques pour le faire. »

Il a ajouté: «Je ne sais pas s’il y a un seul grand domaine (il s’est amélioré). Il semble que chaque domaine qui est en quelque sorte une nécessité ou un véritable domaine clé pour le progrès-développement, il a apporté des améliorations progressives. « 

Un grand nombre de jeunes joueurs se sont améliorés sous Granato, développant plus de confiance qu’ils n’en possédaient sous Ralph Krueger, qui a été limogé le 17 mars.

Le défenseur Rasmus Dahlin, 21 ans, a recommencé à éblouir avec la rondelle et à faire des jeux qui changent la donne. Le centre Casey Mittelstadt, 22 ans, est peut-être devenu la principale menace offensive des Sabres. La liste continue.

«Les jeunes gars ont été formidables pour notre équipe en ce moment», a déclaré Cozens. «Ils jouent avec beaucoup de confiance. Nous allons simplement jouer et nous amuser. Nous ne craignons pas de faire des erreurs. Nous allons juste là-bas et jouer librement et utiliser nos compétences.

« Ces derniers matchs pour moi ont été très amusants et c’est amusant de regarder l’équipe pendant ce dernier moment. »

Cozens a passé les deux derniers matchs à faire pivoter Bjork, qui a été acquis des Bruins de Boston lundi, et la recrue Arttu Ruotsalainen.

«Cette passe de Cozens était géniale», a déclaré Bjork après le match. «C’est un bourreau de travail, comme le disent les autres gars. Il a trouvé cette rondelle et l’a mise directement sur ma bande et j’ai pu obtenir un tir rapide.

«Notre chimie a été vraiment bonne», a déclaré Cozens à propos de sa lignée. «Bjorkie a été génial. Il travaille si dur pour chasser la rondelle vers le bas, et Arttu est si intelligent avec la rondelle et en jouant. C’est super de jouer avec ces deux gars. Nous sommes une ligne confiante en ce moment. « 

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