Ebene Magazine – Le pasteur Kirbyjon Caldwell obtient six ans pour un stratagème de fraude impliquant des obligations chinoises sans valeur

0
8
Ebene Magazine - Le pasteur Kirbyjon Caldwell obtient six ans pour un stratagème de fraude impliquant des obligations chinoises sans valeur

Kirbyjon Caldwell, pasteur de la méga-église de Houston et ancien conseiller spirituel de deux présidents américains, a été condamné mercredi à six ans de prison fédérale pour son rôle dans un stratagème qui a fraudé plus de deux douzaines de personnes sur des millions de dollars grâce à la vente d’obligations chinoises sans valeur. .

Mais il faudra peut-être encore un an avant que l’homme de 67 ans, atteint d’un cancer de la prostate, entre dans le système carcéral en raison des menaces posées à sa santé par le COVID-19.

Caldwell était un conseiller spirituel des présidents George W. Bush et Barack Obama. Il a fait passer l’Église méthodiste unie du village de Windsor, passant d’environ 25 membres dans les années 1980 à plus de 16 000 aujourd’hui, ce qui en fait l’une des plus grandes congrégations protestantes du pays.

En 2018, lui et un autre homme, Gregory A. Smith, conseiller en placement basé à Shreveport, ont été accusés par les autorités fédérales d’avoir utilisé leur statut et leur accès pour encourager 29 personnes à investir environ 3,5 millions de dollars dans des obligations chinoises historiques entre avril 2013 et août 2014. Smith a plaidé coupable l’été dernier et est actuellement en prison.

Smith et Caldwell, originaire de Houston et diplômé de la Wharton School of Business, ont déclaré aux investisseurs qu’ils pourraient voir des rendements aussi élevés que 15 fois leur investissement initial, selon l’acte d’accusation.

Cependant, les liens de l’ancienne République de Chine n’existaient qu’avant la prise de pouvoir communiste en 1949. La Securities and Exchange Commission les considère comme des «souvenirs de collection», mais ils ne sont plus reconnus par le gouvernement chinois et n’ont aucune valeur d’investissement, selon des documents judiciaires.

Lors d’une condamnation mercredi devant un tribunal fédéral de Louisiane, il s’est excusé d’avoir causé «un préjudice financier non mérité, une détresse émotionnelle, une douleur émotionnelle».

«Ils m’ont fait confiance avec leur argent et j’ai abusé de cette confiance», a déclaré Caldwell, vêtu d’un sweat à capuche bleu et d’un jean, dans un communiqué d’environ sept minutes. «Je les ai induits en erreur, j’en ai profité à leurs dépens, et je suis vraiment désolé. À la suite de mes actions, les bonnes personnes ont perdu de l’argent durement gagné. Les fonds de retraite ont été utilisés, les hypothèques et autres factures importantes n’ont pas été payées, et les choses que les victimes voulaient faire pour leur famille et leurs amis ont tout simplement été annulées.

Avant le prononcé de la peine, le juge en chef du district américain S.Maurice Hicks Jr. a noté l’historique de travail communautaire de Caldwell et les plus de 4 millions de dollars qu’il a depuis remboursés aux victimes – ce qui, selon Hicks, était rare dans la plupart des cas de fraude.

Mais le sens des affaires et la stature de Caldwell dans la communauté, a poursuivi Hicks, ont rendu le projet particulièrement flagrant.

«Il n’est pas moyen de quelque manière, manière, forme ou forme», a déclaré Hicks, ajoutant que Caldwell avait la responsabilité de confirmer la valeur des obligations avant de les endosser. «Soit il n’a pas réussi à le faire, soit il ne voulait pas le faire, soit il a tourné le dos à ce qui lui était facilement disponible pour déterminer que ces liens étaient sans valeur.»

Caldwell a utilisé sa part des bénéfices pour ouvrir une marge de crédit personnelle, selon les archives judiciaires.

Il a depuis été défroqué par l’Église Méthodiste Unie, bien qu’il ait été révélé au tribunal mercredi qu’il avait continué à occuper un poste rémunéré à Windsor pendant que sa femme était le pasteur principal.

Dans une longue déclaration, les fonctionnaires de Windsor ont félicité Caldwell, leur «leader visionnaire», pour ses contributions à l’église et à la communauté en général.

L’église a également noté que CaldwPublishell a payé volontairement une restitution à ses victimes avant la condamnation, ce qui, selon l’église, était « pratiquement inconnu et extrêmement rare dans ce genre de cas ».

Hicks a déclaré avoir reçu de «nombreuses» déclarations à l’appui de Caldwell avant l’audience, ainsi qu’un témoignage vidéo d’environ une heure.

Dans une déclaration, Mgr Scott Jones, chef du groupe Méthodiste Unifié du sud-est du Texas, a déclaré que Caldwell «avait avoué ses crimes et offert une expression sincère de remords pour ses actes et le préjudice qu’ils avaient causé, ainsi que des mesures extraordinaires pour réparer les dégâts».

Jones a poursuivi: «Le tribunal a entendu parler de ces efforts et de nombreux autres facteurs, y compris les réalisations importantes au cours des décennies en tant que pasteur et leader communautaire, lors de la détermination de la punition appropriée de M. Caldwell pour les crimes avoués.»

Les procureurs américains ont également noté les contributions de Caldwell à Houston, mais ont déclaré que son héritage en Louisiane, qui abrite la plupart des victimes, «sera très différent».

« Ici, c’est l’homme qui a escroqué les veuves de leurs rentes et les couples de leurs retraites », a déclaré un procureur. «Ici, c’est l’homme qui a vanté les vertus de ces merveilleuses opportunités d’investissement tout en prenant l’argent pour lui» et pour les autres.

Sans réponse dans cette affaire, a poursuivi le juge Hicks, il y avait «la vieille question de savoir pourquoi cela s’est produit».

Robert Downen couvre les missions générales et les dernières nouvelles pour le bureau du métro du Houston Chronicle. Auparavant, il a travaillé comme journaliste économique à Albany, New York, et comme rédacteur en chef d’un groupe de six journaux dans l’Illinois. Il est diplômé en 2014 de l’Université Eastern Illinois.

Ref: https://www.houstonchronicle.com

QU’EN PENSEZ-VOUS?

Abonnez-vous à notre chaîne Youtube en cliquant ici

Vidéo du jour: De la cocaïne retrouvée dans une école maternelle de Seine Saint Denis, deux enfants hospitalisés

Laisser un commentaire, votre avis compte!

[gs-fb-comments]