Ebene Magazine – Le plan budgétaire de l’Ohio mis en place pour approbation par la Chambre après le vote du comité

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L’Ohio House a mis la touche finale à son plan budgétaire de l’État, en le préparant pour un vote mercredi. (Jeremy Pelzer, cleveland.com)

COLUMBUS, Ohio – Un comité de la Chambre a augmenté le financement de l’éducation dans le cadre de la mise au point d’un plan budgétaire de l’État, mettant en place le projet de loi pour approbation par l’ensemble de la Chambre dès mercredi.

Mardi, le comité des finances de la Chambre a peaufiné la révision du financement des écoles contenue dans le projet de loi budgétaire de 74,4 milliards de dollars sur deux ans, ajoutant 115 millions de dollars supplémentaires pour les écoles K-12. En incluant le nouvel argent, le projet de loi appelle maintenant à augmenter le financement de la maternelle à la 12e année de 360,7 millions de dollars sur deux ans. Lorsque le plan sera pleinement mis en œuvre en 2027, il augmenterait le financement des écoles de 2 milliards de dollars par an.

Le projet de loi réduit également les impôts sur le revenu des États de 2%. Cela coûterait à l’État 294 millions de dollars sur deux ans, alors que cela permettrait à quelqu’un qui gagne un salaire de 60 000 dollars environ 29 dollars par an.

Les membres du comité des finances ont voté 24-9 pour faire avancer le projet de loi budgétaire, les neuf votes «non» venant tous des démocrates. Cleveland Rep. Bride Rose Sweeney, qui a pris la tête du développement de la nouvelle formule de financement des écoles, et le représentant Dan Troy de Willowick, étaient les deux démocrates qui se sont joints aux républicains pour faire avancer le projet de loi.

Le projet de loi se dirige maintenant vers la Chambre pour un vote complet. Après cela, il irait au Sénat, qui pourrait apporter des changements majeurs, y compris la suppression du libellé du financement des écoles. Le président du Sénat, Matt Huffman, un républicain de Lima, a fait des commentaires sceptiques sur le plan de la Chambre et a déclaré qu’il pensait que l’État dépensait trop pour les administrateurs.

Une fois que la Chambre et le Sénat se sont mis d’accord sur un plan, il se dirigera vers le gouverneur Mike DeWine pour sa signature. Il y a une date limite du 30 juin dans la Constitution de l’État.

En incluant les changements au financement des écoles, les membres du comité ont approuvé mardi 83 amendements, totalisant 391 pages, au projet de loi. Ils comprenaient:

«Il s’agit d’un plan équilibré qui soutient les écoles et les étudiants de l’Ohio, finance des programmes importants pour poursuivre la reprise économique de l’Ohio, investit dans les familles et les individus et protège les citoyens les plus vulnérables de l’Ohio», a déclaré le représentant de l’État, Scott Oelslager, un républicain du canton du Nord qui préside le comité des finances. «C’est un projet de loi budgétaire dont nous pouvons être fiers.»

La représentante de l’État de Columbus, Erica Crawley, la démocrate de rang de la commission des finances, a critiqué les républicains pour avoir voté pour des réductions d’impôt tout en rejetant les amendements démocrates qui auraient créé un crédit d’impôt sur le revenu du travail partiellement remboursable et augmenté le financement de la santé publique, entre autres changements.

«Les démocrates voulaient voir un plan audacieux pour l’avenir de l’Ohio. Ce n’est pas ce qu’est ce budget. Il est décevant que les républicains n’aient pas voulu travailler avec nous pour investir dans les travailleurs et les familles qui ont été confrontés à une incertitude sans précédent au cours de l’année écoulée au milieu de la pire crise de santé publique et économique de notre vie », a-t-elle déclaré.

Mais une partie importante du projet de loi budgétaire est la refonte du financement des écoles, qui, selon les partisans, rendra finalement le système équitable tout en envoyant des milliards de nouveaux fonds aux écoles une fois qu’il sera complètement mis en place.

La Cour suprême de l’Ohio a déclaré pour la première fois que le système de financement des écoles de l’État était inconstitutionnel en 1997 dans l’affaire DeRolph, en raison de sa dépendance excessive à l’égard des recettes fiscales foncières locales, ce que les juges ont déclaré injustement défavorable aux régions les plus pauvres.

«Je pense que c’est un grand pas en avant pour régler enfin et honnêtement le litige DeRolph pour avoir un système de financement scolaire juste, transparent et prévisible», a déclaré le représentant Jamie Callender, un républicain du canton de Concord qui était l’autre commanditaire principal du plan. «C’est quelque chose qui manquait à la plupart des États et qui manquait à l’Ohio depuis au moins 30 ans.»

«C’est vraiment une chose monumentale que nous avons accomplie ici», a déclaré Sweeney, le démocrate de Cleveland qui a également pris la tête de la refonte du financement des écoles. «Je comprends pourquoi beaucoup de mes collègues ont voté contre. Il y avait beaucoup de choses que je n’aimais pas, mais pour moi, ce que nous avons fait ici ne peut pas être surestimé: veiller à ce que nous ayons un système de financement équitable. « 

L’Ohio finance ses écoles en grande partie grâce aux impôts fonciers locaux et parfois aux impôts sur le revenu, l’État fournissant des fonds supplémentaires pour compenser la différence dans les districts les plus pauvres tout en plafonnant le financement de l’État pour les districts les plus riches.

La nouvelle formule supprime les plafonds et les planchers de financement, tout en visant à baser le financement des écoles sur ce que chaque district dépense réellement. Le changement sera une impulsion majeure pour la plupart des districts scolaires, une fois que le plan sera entièrement mis en œuvre. Le plan comprend des paiements de transition aux districts qui devraient finir par perdre de l’argent pour leur donner le temps de s’adapter à la nouvelle formule.

À court terme, cependant, la formule a également réduit le financement de l’État pour certains districts les plus pauvres, car les législateurs ont décidé de reporter le financement ciblant les zones pauvres jusqu’à plus tard dans le calendrier de mise en œuvre progressive de six ans.

Les changements approuvés mardi visaient à aider la plupart de ces districts en modifiant une base de référence utilisée pour calculer combien d’argent chaque district recevait. Au lieu de les baser sur les chiffres de 2021, qui reflètent les coupes imposées par DeWine l’année dernière en réponse à une crise budgétaire liée à la pandémie, ils sont maintenant basés sur les budgets originaux des districts avant les coupes.

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