Ebene Magazine – Les Celtics avaient besoin d’un effort courageux: Entrez Marcus Smart – The Boston Globe

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Les Celtics étourdis sur les cordes, s’accrochant à l’espoir qu’ils pourraient se rallier contre les Knicks de New York, Tristan Thompson a rebondi sur une miss Alec Burks. qui aurait pu prolonger l’avance des Knicks à 7 â ???? et a nourri Marcus Smart, qui a gravi le sol du TD Garden et a utilisé son corps pour créer un contact et attirer une faute.

Smart avait besoin de faire bouger les choses. Les Celtics étaient au bord d’une autre perte décevante et il y a des moments où forcer l’action est une bonne chose pour Smart. Les Celtics ont affiché un combat pas toujours vu au quatrième trimestre mercredi.

Ils ont réussi à battre un solide club des Knicks qui avait l’intention de gagner ici et de consolider leur statut de prétendant aux séries éliminatoires. Ce n’était pas un jeu bâclé typique des Knicks du passé récent. Les Celtics ont emporté celui-ci, se révélant être l’équipe la plus dure dans les dernières minutes pour une victoire 101-99.

Non seulement les Celtics sont revenus à .500 et ont répondu à la terrible défaite de mardi contre les 76ers de Philadelphie, mais ils ont finalement compris que gagner des matchs ne signifiait pas toujours faire le plus de tirs.

Jaylen Brown, Jayson Tatum et Robert Williams ont chacun terminé avec 10 rebonds. Thompson, revenant d’une absence de 13 matchs en raison du protocole et du conditionnement COVID-19, a ajouté huit rebonds car les Celtics étaient l’équipe la plus physique.

Ils se sont défendus avec passion, ont déplacé le ballon plus que d’habitude, puis ont demandé à quelqu’un d’autre que Tatum ou Brown de répondre avec de gros jeux sur la longueur. Smart a été décrié tout au long de sa carrière à Boston pour sa sélection de coups et ses jeux de héros inutiles. Mais les Celtics avaient besoin d’un héros mercredi.

Smart a non seulement drainé ces deux lancers francs pour réduire le déficit à 3, il a suivi avec un feu vert à 3 points, un rebond offensif et un recul avec trois plus gros Knicks autour de lui, et enfin le scellant à 3 points avec 36,4 secondes à jouer. Smart a marqué 14 de ses 17 points au cours de la dernière période, alors que les Celtics concluront vendredi ces sept matchs à domicile avec une chance de remporter un record de victoire.

â ???? Je fais des jeux gagnants pour mon équipe, â ???? Dit Smart. – Je vais nous donner des biens supplémentaires. Mes trois, j’ai toujours cru en moi, comme je l’ai dit. Je [ne pouvais] pas me soucier de ce que quelqu’un dit, je vais continuer à tourner. Mes coéquipiers continuent de croire en moi.

Ils doivent se réconforter dans les petites victoires en ce moment pendant ce qui a été une saison tumultueuse.

C’était une sorte de victoire des Celtics, ce à quoi nous avons été ré-habitué, grind-it-out, physique, je pense que c’est ce que nous avons été quand nous avons ??? ? êtes à notre meilleur, â ???? L’entraîneur des Celtics, Brad Stevens, a déclaré. – Je pensais que nous avions joué très dur, vraiment gardé, super physique. Juste une excellente réponse après une difficile [mardi]. C’est l’une de nos meilleures victoires de l’année.

Brown a mené les Celtics avec 32 points, mais il a également contribué quatre rebonds et un bloc clé d’un sauteur de Burks dans la dernière minute. Il était passif contre Philadelphie, enclin au roulement et erratique sur le plan défensif. Cette perte télévisée à l’échelle nationale était embarrassante, ce qui a de nouveau suscité une discussion sur les talk-shows nationaux sur les raisons pour lesquelles les Celtics ont tellement régressé.

– C’est tellement de bruit extérieur, tellement de choses qui changent, j’avais juste besoin de sortir et d’être Jaylen, – Dit Brown. «Mon énergie était juste optimiste et j’ai eu une conversation avec [Tatum] et [a dit],« Hier n’a pas été notre meilleure performance. Je sais que je t’ai, tu m’as. Courons, soyons nous et passons un bon match.

Brown a déclaré que l’effet persistant de la défaite des 76ers l’avait motivé à retirer Tatum pour une discussion d’avant-match. Le sujet de la conversation était d’avoir une meilleure concentration pendant les matchs, de retrouver leur personnalité et leur fanfaronnade sur le sol et d’essayer de se sauver cette saison.

– Nous sommes tous les deux deux individus motivés, – Dit Tatum. – Nous savons tous les deux que lorsque nous sommes en panne, ce que nous devons faire pour nous remettre sur pied. [La discussion] a été très brève, disant simplement oublier les derniers matchs, oublier ce que tout le monde dit et gagner. C’est tout ce que nous pouvons contrôler.

Bien qu’il ne soit pas sage de mettre trop l’accent sur un match en particulier, les Celtics avaient vraiment besoin de gagner mercredi. Ils risquent de participer à ce redoutable tournoi de play-in qui comprend les septième à dixième têtes de série. Les Celtics sont actuellement septièmes à l’Est mais à 1½ matchs de la quatrième, les 20 derniers matchs seront donc cruciaux.

Les Celtics ne peuvent plus accepter les lacunes absurdes dans ce tronçon. C’est ce qui a rendu la victoire de mercredi si rafraîchissante. Boston n’a pas toujours bien joué, mais il n’a pas non plus cédé ni succombé.

Ces lancers francs intelligents ont commencé une course de 9-0 qui a changé la donne au milieu du quatrième quart-temps et ils ont fait suffisamment de jeux pour battre une équipe de qualité un soir où les trois n’étaient pas éclaboussés.

Les Celtics n’ont pas joué leur plus joli jeu, mais ils ont peut-être joué leur jeu le plus difficile. Cela nécessitera beaucoup plus de cette unité, de cette endurance et de ces jeux gagnants pour sauver cette saison, mais mercredi était une indication qu’une telle chimie est possible.

Ref: https://www.bostonglobe.com

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