Ebene Magazine – Les données chinoises sur la pollution atmosphérique ont été modifiées, selon une analyse statistique

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Par Matthew Sparkes

Les données officielles chinoises sur la pollution de l’air ont déjà montré des preuves de manipulation par rapport aux données des ambassades américaines dans les mêmes villes. Le gouvernement chinois a déjà pris des mesures contre les responsables locaux impliqués, mais maintenant une analyse statistique indépendante montre l’ampleur de la manipulation.

Jesse Turiel de l’Université de Harvard et Robert Kaufmann de l’Université de Boston ont examiné les données des stations de surveillance officielles chinoises ainsi que les lectures collectées par les ambassades américaines dans cinq villes: Pékin, Shenyang, Shanghai, Guangzhou et Chengdu. Ils ont constaté qu’il y avait des divergences régulières dans la quantité de PM2,5, une taille de particules ayant des liens avérés avec le cancer du poumon, l’asthme et les maladies cardiaques, enregistrées par les stations chinoises et américaines.

Les chercheurs ont examiné les données entre 2015 et 2017, date à laquelle les États-Unis ont cessé de collecter des données. Ils ont remarqué un nombre de jours statistiquement improbable pendant lequel les niveaux de pollution étaient juste en dessous de la limite imposée par la politique du «ciel bleu» de la Chine, qui a créé un indice pour chaque ville où les résultats à 100 ou plus étaient jugés trop élevés et les résultats de 99 ou moins étaient acceptables. .

«Ce qui encourageait par conséquent, c’était que tous les jours qui étaient proches de 100, vous rapporteriez simplement 99, 98, 97», dit Turiel. «Vous pouvez le voir dans les données. Il y avait une bulle très évidente juste en dessous de 100 et une très faible proportion juste à 100. Les gens utiliseront des méthodes créatives s’ils peuvent s’en tirer. »

Les divergences étaient 40 pour cent plus fréquentes que ce à quoi on pouvait s’attendre par hasard, et 63 pour cent des écarts ont vu les données chinoises inférieures aux lectures américaines. Il était également plus fréquent de voir des déclarations erronées les jours où la pollution était la plus grave, c’est-à-dire lorsque les pires effets sur la santé associés sont constatés.

Bien que ces divergences de données aient déjà été notées, le travail de la paire est la première fois qu’une analyse statistique robuste a exclu la possibilité que cela se produise par hasard.

Le ministère chinois de l’Environnement a annoncé en 2017 que 1140 fonctionnaires étaient «tenus de rendre des comptes» pour avoir enfreint les règles sur la pollution après les inspections de l’année précédente. Début 2018, il a déclaré avoir surpris des responsables de sept villes en train de manipuler des données.

Turiel ne sait pas si les mesures de répression ont mis fin au problème et les données de l’ambassade américaine ne sont plus disponibles pour vérification. Il existe cependant des preuves suggérant que la qualité de l’air dans les villes chinoises s’est améliorée au cours de la période de l’étude. Les données américaines montrent que les concentrations annuelles de PM2,5 ont chuté de plus de 25% entre 2013 et 2017.

Turiel et Kaufmann estiment que leur approche statistique pourrait être utilisée par les gouvernements pour repérer la fraude au sein du gouvernement local et guider l’application de la loi.

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Les données chinoises sur la pollution atmosphérique ont été modifiées, statistiques l’analyse suggère
Les données sur la pollution atmosphérique dans 5 villes chinoises diffèrent pour les stations de surveillance locales VS US
Données sur la pollution atmosphérique dans cinq villes chinoises: stations de surveillance locales et américaines

Ref: https://www.newscientist.com

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