Ebene Magazine – Les guerriers ne peuvent pas se remettre de l’éjection de Draymond Green car ils perdent gros face aux Knicks

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Ebene Magazine - Les guerriers ne peuvent pas se remettre de l'éjection de Draymond Green car ils perdent gros face aux Knicks

Alors que Golden State traînait les Knicks par cinq à la fin du deuxième quart jeudi soir, Green venait d’être expulsé après avoir été évalué pour une technique – son deuxième du match – pour un malentendu apparent. L’arbitre John Butler pensait que Green lui criait dessus, mais Green avait en fait crié à son coéquipier James Wiseman pour avoir quitté son poste sur un post-up quelques instants plus tôt et provoqué un roulement.

Butler a reconnu plus tard l’erreur et Green n’aura pas à payer d’amende. Mais l’équipe d’arbitres n’a pas pu annuler l’éjection qui, pour une équipe qui compte sur le dynamisme bidirectionnel de Green, s’est avérée paralysante alors que les Warriors perdaient 119-104 face à New York au Chase Center.

C’était assez décevant pour un groupe qui avait fait des progrès significatifs ces derniers jours. Après être tombés face aux Pacers et aux Nuggets la semaine dernière, les Warriors ont surmonté un déficit de 19 points pour battre le champion en titre des Lakers lundi avant de livrer ce que l’entraîneur-chef Steve Kerr a appelé leur performance la plus complète de la saison lors de la déroute des Spurs mercredi.

Avant le début de jeudi, Kerr a mis au défi Golden State de maintenir sa concentration et sa ténacité – même si la fatigue serait inévitable à la fin d’un set consécutif. Au premier quart, les Warriors ont mis du temps à tourner défensivement, cédant 40 points à une équipe arrivée au Chase Center classée dernière de la ligue avec seulement 100,6 points par match.

Mais au deuxième quart, Green a augmenté son intensité des deux côtés, organisant la défense lourde de Golden State et trouvant des tireurs ouverts au drive-and-kicks. Au moment où il a été jeté, les Warriors avaient sauté de son malaise initial et ont commencé à canaliser la bravade de leur chef émotionnel.

Il n’était donc pas surprenant que Golden State ait eu du mal à se remettre de l’éjection injuste de Green. Alors que Green – qui a enregistré huit passes décisives en seulement 17 minutes – regardait depuis les vestiaires, les Warriors avaient peu de match pour la physicalité des Knicks. Après avoir abandonné une course de 9-2 au milieu du troisième quart pour creuser un trou de 12 points, Golden State n’a pas réussi à trouver un semblant de flux offensif, se levant souvent des tirs contestés tôt dans le chronomètre des tirs.

Avec 2:25 à jouer et les Warriors vers le bas 112-97, Kerr a retiré ses partants. Les Knicks ont terminé avec 50 points dans la peinture et un avantage de 19-7 sur les pauses rapides. Avec R.J. Barrett (28 points, un sommet en carrière) en tête, New York a tiré 46,3% sur le terrain (11 en 24 sur 3 points).

Cela a également aidé à obtenir 41 tirs fautifs et à en faire 32. Selon le Bureau des sports d’Elias, les 80 lancers francs combinés de Golden State et des Knicks tentés jeudi ont été les plus importants de tous les matchs de la NBA cette saison.

Bien que les Warriors aient obtenu de solides sorties de Wiseman (15 points, huit rebonds), Stephen Curry (30 points), Andrew Wiggins (17 points, neuf rebonds) et Eric Paschall (12 points), ils n’ont pas pu compenser l’absence de Green. C’est quelqu’un qui, plus que même Curry, pourrait dicter si Golden State gagne ou perd avec son niveau d’énergie.

Lorsque Green a raté les quatre premiers matchs de la saison avec un problème de pied, les Warriors se sont classés 25e de la NBA avec une cote défensive de 114,3. Mais avant jeudi, Golden State a prospéré avec lui dans l’alignement, affichant une cote défensive de 106,9 – assez bon pour le sixième meilleur de la ligue – sur cette période.

La capacité de Green à diriger les jeunes joueurs et à amener les Warriors dans un rythme offensif est tout aussi importante. Même si Kerr a noté avant le match que Green se mettait toujours en forme après avoir raté la pré-saison avec un test de coronavirus positif et les premiers matchs de la saison régulière avec ce problème de pied, l’ancien joueur défensif de l’année reste le battement de cœur proverbial d’une liste chargée avec des personnalités douces.

La bonne nouvelle pour les Warriors est qu’il devrait être disponible pour le match de samedi dans l’Utah. Peut-être sera-t-il un peu plus prudent lorsqu’il crie après un coéquipier.

Connor Letourneau a rejoint l’équipe des Golden State Warriors en septembre 2016 après avoir couvert Cal. Auparavant, il a passé deux ans à couvrir les castors de l’État de l’Oregon pour The Oregonian. Letourneau est un ancien de l’Université du Maryland qui a effectué un stage pour The Baltimore Sun et a blogué pour le New York Times. Originaire de Portland, Oregon, il souhaite raconter des histoires qui dépassent le cadre du terrain ou de la cour.

Ref: https://www.sfchronicle.com

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