Ebene Magazine – NBA – Les Milwaukee Bucks veulent éviter une autre débâcle en séries éliminatoires: un mot magique devrait y remédier

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Au cours des deux dernières années, les Milwaukee Bucks ont été la force dominante en saison régulière, mais quelques amères déceptions ont suivi en séries éliminatoires. Les responsables semblent avoir appris de vieilles erreurs, l’équipe et le style de jeu ont reçu une nouvelle couche de peinture. Mais qu’est-ce qui est vraiment différent chez les Bucks par rapport à l’année dernière?

Le départ était extrêmement prometteur. Il a fallu moins de 15 secondes à Giannis Antetokounmpo pour rendre compte de sa blessure à la cheville lors du match de haut niveau de la Conférence de l’Est dimanche soir, de manière impressionnante avec un dunk alley-oop sur Kevin Durant. Le début d’un duel spectaculaire entre deux des plus grandes stars de la ligue.

Au bout de 48 minutes, il y avait 42 points du côté du crédit de KD, 49 et la victoire de justesse sur le compte du Greek Freak ainsi que la confirmation: Un affrontement potentiel de ces deux équipes en playoffs garantirait beaucoup de spectacle. Mais malgré le succès des Bucks, le rôle favori dans un tel duel irait toujours aux Nets.

Au moins, les bookmakers de Las Vegas agissent désormais en tant que candidat numéro un pour la couronne orientale, et le modèle de simulation des statisticiens de FiveThirtyEight confirme également que les Nets ont une chance beaucoup plus élevée d’être le représentant de l’Est en finale (29%). que les Bucks (19%) – les deux équipes se classant bien derrière les Sixers (40%).

Les Bucks ne sont donc que le numéro trois à l’est? Un rôle inhabituel pour Giannis and Co., au cours des deux dernières années, l’équipe de la Bierstadt a été la force dominante, non seulement dans la Conférence Est, mais dans toute la ligue. Mais vous ne pouviez rien acheter pour cela. En séries éliminatoires, Milwaukee a clairement déchiré son propre critère, la fin au deuxième tour contre Miami à Disney World (1-4) a été particulièrement douloureuse. Maintenant, cette faille doit être éliminée en séries éliminatoires – mais comment cela est-il censé fonctionner?

Le directeur général Jon Horst ne peut être blâmé pour son inaction depuis la débâcle de la bulle l’année dernière. D’abord avec le commerce à succès de Jrue Holiday pendant l’intersaison et pendant la saison, entre autres, avec l’accord pour P.J. Tucker, la liste a reçu de belles améliorations.

L’idée sous-jacente était claire: « Nous voulons continuer à fournir à Coach (Mike Budenholzer, ndlr) autant d’options et d’outils que possible afin que nous soyons flexibles et que nous puissions nous adapter à différentes situations et faire les choses un peu différemment », a déclaré Horst a Il y’a quelques semaines.

C’était exactement un problème dans la pré-saison. L’entraîneur Bud a dû subir beaucoup de critiques en séries éliminatoires, il s’en tenait trop rigoureusement aux idées qui avaient fait des Bucks une puissance en saison régulière. Lorsque ces tactiques ont cessé de fonctionner, Milwaukee était dans une situation difficile.

La réalisation du désir de plus de polyvalence commence avec le personnel de vacances. Les Bucks ont sacrifié une partie de leur profondeur pour faire passer le joueur de 30 ans de la Nouvelle-Orléans au Wisconsin. Eric Bledsoe avait démontré de manière impressionnante la nécessité d’une mise à niveau vers le poste de meneur lors des séries précédentes. Les équipes adverses pourraient le laisser ouvert et se concentrer défensivement sur Giannis, tandis que Bledsoe a coulé une catastrophe catastrophique de 25,4% du centre-ville sur un total de trois séries éliminatoires pour les Bucks.

Les apparitions précédentes des nouveaux Big Three autour d’Antetokounmpo, Holiday et Khris Middleton promettent une amélioration. Non seulement parce que Holiday atteint 38,7% à distance au cours de la saison – cela correspond exactement à sa moyenne en séries éliminatoires – mais rend également l’attaque moins prévisible, en particulier dans le demi-terrain, où le chien a été enterré l’année dernière.

Le Greek Freak est souvent utilisé comme écran pour Middleton ou Holiday, les commutateurs sont impitoyablement punis dans de telles situations par le pouvoir de Giannis contre des adversaires plus petits. Les Pick’n’Rolls entre Holiday et Middleton sont également extrêmement dangereux. Dans le même temps, grâce à Holiday, Milwaukee a maintenant trois bons meneurs de jeu sur le terrain, chacun avec une moyenne de plus de 5 passes décisives. La flexibilité acquise dans l’attaque conduit à une note nette élite de 11,2 lorsque ce trio est au sol ensemble.

Ce dernier n’est bien sûr pas uniquement dû à l’infraction. Les Bucks ne sont que l’une des trois équipes qui, selon Cleaning the Glass, se classent chacune dans le top 10 des classements offensifs et défensifs (à l’exclusion de Garbage Time, Utah et Phoenix sont les deux autres). Holiday fait aussi sa part à ce bout du court, ce n’est pas pour rien qu’il est considéré comme l’un des meilleurs gardiens défenseurs de la ligue, ce que Kyrie Irving a également découvert dimanche.

Bien sûr, la défense des Bucks était également élitiste les années précédentes, mais ici aussi, la variabilité est le mot-clé ici en 2020/21. Dans le passé, Coach Bud comptait presque exclusivement sur la couverture de chute dans le pick’n’roll, dans lequel les grands hommes s’enfoncent pour fermer le chemin dans la zone. Ce système a été démantelé en séries éliminatoires par le Miami Heat, Milwaukee manquait d’alternative.

Dans la saison actuelle, Budenholzer a choisi une approche beaucoup plus expérimentale. De temps en temps, il saupoudre même une défense de zone, ce qui a été très rarement vu ces dernières années. Le plus notable, cependant, est l’augmentation du nombre de commutateurs. Même avant l’échange de Tucker à la mi-mars, Milwaukee avait, en termes de pourcentage, basculé vers des situations de pick’n’roll deux fois plus souvent que la saison précédente (6% pour 14% des choix).

Les résultats étaient mitigés au début et l’exécution des commutateurs était en partie sujette aux erreurs. Au cours de la saison, les choses ont fonctionné de mieux en mieux dans l’équipe, et Tucker a également aidé, avec qui les Bucks peuvent de plus en plus passer à des alignements de petites balles. Brook Lopez en tant que Big Man classique est toujours efficace dans certains affrontements, et Giannis est un excellent défenseur face à face qui peut également bloquer KD au sauteur.

« Si vous avez des gens comme P.J., Bobby (Portis, ndlr), Giannis ou moi, vous pouvez jouer beaucoup de couvertures défensives différentes », a déclaré Lopez à The Athletic. « Peu importe ce que nous jouons ou qui est sur le sol, nous pouvons faire une excellente défense. »

Mais est-ce suffisant pour franchir le pas espéré vers la finale des séries éliminatoires? Il y a encore des points d’interrogation: la défense autorise le troisième plus grand nombre de trois points de la ligue, ce qui transforme l’adversaire dans 37,6% des cas. Plus de la moitié d’entre eux sont même déclarés « grands ouverts », selon le match qui pourrait se terminer amèrement en playoffs – mais plus de commutateurs peuvent aider.

De plus, le casting de soutien autour de Giannis doit encore prouver qu’ils peuvent également livrer en séries éliminatoires si les adversaires pouvaient construire un mur autour de Giannis. Tout le monde ne défendra pas Antetokounmpo en tête-à-tête, comme l’a fait Brooklyn ce week-end – et Giannis ne pourra pas toujours punir cela avec son pull aussi froidement. Mais Middleton en particulier a eu beaucoup d’incohérences dans son jeu au cours des dernières semaines.

Les Bucks n’étaient pas toujours bien représentés dans les discussions sur les favoris du titre et étaient loin de leurs années précédentes dominantes, lorsque la meilleure équipe de la saison régulière a été présentée deux fois, Giannis a remporté le prix MVP deux fois – et Milwaukee deux fois de suite plus tôt que prévu J’ai dû faire des valises. C’est peut-être exactement un avantage.

« Nous avons eu tellement de succès en saison régulière au cours des deux dernières années que si les choses allaient mal en séries éliminatoires, nous étions facilement déphasés. Nous n’avons jamais été en mesure de nous ressaisir et de nous frayer un chemin à travers cela », a déclaré Pat Connaughton au début de février, peu de temps après que les Bucks aient perdu quatre matchs sur six et juste avant qu’une série de cinq matchs en faillite ne se produise.

Bien sûr, tout le monde dans l’équipe déteste perdre, « mais à long terme, nous pourrions être meilleurs en séries éliminatoires », était convaincu Connaughton à l’époque. Les expériences de la saison régulière devraient aider en séries éliminatoires à mieux lutter contre d’éventuelles adversités.

Peu importe que les Bucks n’entrent pas en séries éliminatoires en tant que coureurs de tête, même si Milwaukee pouvait encore réduire l’écart à la deuxième place dans un autre duel direct avec les Nets mercredi soir (à partir de 1h30 en direct sur DAZN). Néanmoins, Giannis and Co. aura probablement le statut d’outsider dans une série contre les Nets ou les Sixers pour la première fois en deux ans. À Milwaukee, cependant, on n’entend personne s’en plaindre.

Ref: https://www.spox.com

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