Ebene Magazine – Patagonia fait un don d’un million de dollars à la Géorgie pour le droit de vote

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Patagonia vient d’annoncer un don d’un million de dollars à répartir à parts égales entre le Black Votes Matter Fund et le New Georgia Project, deux organisations luttant contre une loi anti-vote en Géorgie. Le nouveau PDG de la société, Ryan Gellert, appelle d’autres chefs d’entreprise à emboîter le pas et à exprimer leur soutien aux lois sur le droit de vote actuellement adoptées par le Congrès.

«Le 25 mars, le gouverneur Brian Kemp de Géorgie a signé une nouvelle loi restrictive sur l’accès au vote qui limite le vote anticipé et absent et les emplacements des urnes de vote; empile les exigences rigoureuses en matière d’identification des électeurs; et donne aux gens au pouvoir la possibilité de contester les résultats des élections qu’ils n’aiment pas », a déclaré un communiqué envoyé par courrier électronique de Patagonia. «Le gouverneur Kemp affirme que la nouvelle loi renforcera la confiance dans le système électoral, mais en réalité, cela ne fera que rendre plus difficile pour les Géorgiens de toutes les allégeances raciales, socio-économiques et politiques – en particulier les électeurs noirs – d’élire leurs représentants.

Plus précisément, la loi géorgienne limite l’accès au vote par correspondance et aux bulletins de vote par correspondance, applique de nouvelles normes strictes d’identification des électeurs dans lesquelles les signatures des bulletins de vote doivent correspondre à celles des bases de données des États, limite le nombre et l’emplacement des urnes, raccourcit les périodes de vote anticipé et offre le la législature de l’état (qui est fortement gerrymandered en faveur des républicains) pouvoir sans précédent de rejeter les résultats de vote. Et dans un État qui a été critiqué pour avoir créé de longues files d’attente pour voter dans les districts marginalisés, la loi interdit également à quiconque de distribuer de la nourriture ou de l’eau aux électeurs qui attendent dans ces lignes.

Les critiques ont fait valoir que la loi est conçue pour supprimer les électeurs marginalisés, en particulier les citoyens noirs. Il a été rédigé et adopté par les législateurs républicains géorgiens peu de temps après que l’État ait basculé de justesse en faveur des démocrates lors des élections présidentielles de novembre et des élections de janvier pour les deux sièges du Sénat. Une législation similaire est actuellement proposée dans 47 États.

Dans une déclaration, le président Biden a comparé la loi à «Jim Crow au 21e siècle» et l’a qualifiée de «non américaine» et de «malade».

Les chefs d’entreprise noirs s’organisent pour s’opposer aux efforts de suppression des électeurs. «Il n’y a pas de terrain d’entente ici», a déclaré Kenneth Chenault, l’ancien directeur général d’American Express. «Soit vous êtes pour plus de gens qui votent, soit vous voulez supprimer le vote.»

En réponse, les plus grands employeurs de Géorgie – Delta Air Lines et Coca-Cola – ont condamné le projet de loi. Ed Bastian, directeur général de Delta, a déclaré à ses employés: «Toute la justification de ce projet de loi était basée sur un mensonge.» La Major League Baseball a également retiré son All-Star Game de l’État en signe de protestation, une mesure qui devrait coûter au moins 100 millions de dollars à l’économie locale.

Mais Patagonia est la première grande marque outdoor à rejoindre publiquement l’opposition. En plus de ce don, Gellert appelle ses collègues chefs d’entreprise à prendre trois mesures pour lutter contre les efforts de suppression des électeurs en Géorgie et ailleurs:

«Premièrement: Financer les militants qui s’emploient à contester les lois récemment adoptées en Géorgie et soutenir les efforts d’enregistrement des votes.»

Gellert souligne le Black Voters Matter Fund, le New Georgia Project, Rise, le GALEO Latino Community Development Fund, la Lower Muskogee Creek Tribe, la League of Women Voters, le NAACP Legal Defence and Educational Fund, l’American Civil Liberties Union, et le Southern Poverty Law Center, comme certaines des organisations consacrant leur temps et leur énergie à de tels efforts.

«Nous n’avons pas de PAC [comité d’action politique] chez Patagonia, mais si votre entreprise en a, veuillez envisager de suspendre les contributions à tout politicien en supprimant les votes des personnes de couleur», déclare Gellert.

«Deuxièmement: envoyez une lettre aux sénateurs qui représentent l’État ou les États dans lesquels vous exercez vos activités, les invitant à adopter le For the People Act (H.R.1) et le John Lewis Voting Rights Advancement Act (VRAA).»

Selon le Brennan Center for Justice, la loi pour le peuple faciliterait le vote aux élections fédérales, mettrait fin au gerrymandering du Congrès, remanierait les lois fédérales sur le financement des campagnes électorales, augmenterait les garanties contre l’ingérence étrangère, renforcerait l’éthique du gouvernement, mettrait en œuvre l’inscription automatique des électeurs et re -enfranchir les criminels qui ont purgé leur peine », déclare Gellert. «La VRAA fournirait une réponse attendue depuis longtemps à une décision de la Cour suprême en 2013, ce qui a permis aux États ayant des antécédents de suppression discriminatoire des électeurs d’adopter des lois privant davantage les électeurs éligibles de leurs droits et jetant les bases de la loi géorgienne signée par le gouverneur Kemp. . En tant que chefs d’entreprise, nous devrions utiliser nos plates-formes et notre pouvoir de lobbying pour plaider en faveur de la protection fédérale et indiquer clairement que personne – républicain ou démocrate – ne devrait faire de la politique avec le droit de vote.

« Troisièmement: engagez-vous à contacter les partenaires commerciaux pour faciliter la dénonciation des lois étatiques supplémentaires qui restreindraient l’accès au vote. »

Gellert note que, à l’échelle nationale, 361 autres projets de loi visant à restreindre les droits de vote ont été déposés. Le PDG insiste également sur le pouvoir des chefs d’entreprise d’influencer la politique de l’État, citant le succès de la NCAA et de la NBA pour forcer l’abrogation partielle d’une loi anti-LGBTQ en Caroline du Nord en 2017.

«Choisir de garder le silence alors que les droits constitutionnels des électeurs en Géorgie et dans tout notre pays sont menacés équivaut à soutenir ces lois injustes», dit-il dans le communiqué. «Nos collègues, clients et clients n’oublieront pas ce que nous faisons en ce moment.»

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