Ebene Magazine – Showdown dimanche: Diggs de Bills parmi la société de réception d’élite de la NFL aujourd’hui – Sports Talk Florida – N

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Ebene Magazine - Showdown dimanche: Diggs de Bills parmi la société de réception d'élite de la NFL aujourd'hui - Sports Talk Florida - N

ORCHARD PARK, N.Y. (AP) – Avec son nom inscrit sur des panneaux de pelouse de style campagne électorale – «Allen-Diggs 2020» – surgissant à travers Buffalo, le receveur Stefon Diggs n’a pas besoin d’être présenté davantage.

Et pourtant, le demi de coin Tre’Davious White a décidé de manière ludique qu’il en fallait un après avoir mis fin à son appel Zoom avec les journalistes, et Diggs attendait dans les coulisses.

« La prochaine personne qui vient, vous savez tous qui c’est », a commencé White mercredi. «Rolls’ Royce, pilote de jet privé, première équipe All-Pro. Le plus de réceptions, le plus de verges dans l’histoire des Buffalo Bills. Le premier receveur à devenir la première équipe All-Pro de l’histoire de l’organisation: Stefon Diggs. »

Le récepteur pouvait être entendu hors caméra rire et dire en plaisantant «Sors de mon siège».

À sa première saison à Buffalo, et après cinq ans dans le Minnesota où il a joué principalement un rôle secondaire derrière le receveur Adam Thielen et le demi offensif Dalvin Cook, Diggs est bel et bien arrivé.

Acquis pour un choix de première ronde dans un échange en mars, Diggs est devenu le principal objectif d’une attaque dynamique dirigée par Josh Allen qui a permis à Buffalo d’établir des records d’équipe en verges, en points et en touchés, tout en remportant son premier titre de l’AFC Est. dans 25 ans.

Dimanche, les Bills (15-3) font leur première apparition au championnat de l’AFC depuis 1994 en se déplaçant pour affronter les Chiefs de Kansas City (15-2).

Pour Diggs, cela marquera sa deuxième participation à un championnat de conférence après la défaite des Vikings contre Philadelphie en 2018, mais la première dans laquelle il est la principale menace de son équipe.

«Je ne fais pas partie de ces gens qui vont mentir», a déclaré Diggs, rejetant la question selon laquelle ce n’était qu’un autre match.

« Pour moi, je sais que c’est un gros match », a-t-il ajouté. « Sortez et donnez-lui tout ce que vous avez. »

Diggs a fait du bon travail jusqu’à présent dans une saison au cours de laquelle il a mené la NFL avec 127 attrapés et 1 535 verges, et a suivi avec 14 attrapés pour 234 verges en deux victoires en séries éliminatoires. Il s’est joint au Temple de la renommée James Lofton pour devenir le deuxième joueur de Buffalo avec des matchs consécutifs de 100 verges au cours de la même année éliminatoire.

Malgré l’absence de saison morte, Diggs a établi une chimie presque instantanée avec Allen et a utilisé sa maniabilité et sa vitesse pour se révéler presque imprudent contre ses adversaires.

Il est le premier joueur de la NFL avec six réceptions ou plus en 17 matchs en une saison, y compris les séries éliminatoires. La seule fois où Diggs a été détenu sous six attrapés est survenue lors d’une victoire de la semaine 3 contre les Rams de Los Angeles au cours de laquelle il a terminé avec quatre réceptions sur six cibles pour une saison de 49 verges et un touché.

« Ses statistiques, son film, sa confiance, son butin, il est juste l’un des meilleurs », a déclaré Micah Hyde, sécurité des Bills, en comparant Diggs avec l’ancien coéquipier des Green Bay Packers de Hyde, Davante Adams. «Ces gars-là, quand ils ont confiance et qu’ils savent qu’ils sont bons, personne ne les arrête.»

Ce n’est peut-être pas un hasard. Diggs et Adams ne sont pas les seuls All-Pros à participer ce week-end. Ils sont rejoints par le tandem Chiefs du receveur Tyreek Hill et de l’ailier serré Travis Kelce. Pendant ce temps, les Buccaneers de Tampa Bay présentent un tandem établi avec Mike Evans et Chris Godwin.

Un fil conducteur du succès de chaque receveur est de jouer dans des équipes avec des quarts d’élite comme Tom Brady de Tampa Bay, Aaron Rodgers de Green Bay et Patrick Mahomes de Kansas City, avec Allen de troisième année le seul vainqueur non-Super Bowl du peloton.

Et pourtant, il y a quelque chose de plus à dire sur les capacités de chacun des receveurs à faire systématiquement des captures lorsqu’il est couvert par des adversaires.

Adams a en fait été déçu d’avoir terminé avec neuf attrapés sur 10 cibles pour 66 verges et un touché tout en affrontant le demi de coin All-Pro des Rams Jalen Ramsey lors de la victoire 32-18 de Green Bay le week-end dernier.

« Je ne dirais pas que j’ai produit à un niveau fou ce dernier match en fonction de mon niveau et en sachant ce que je peux faire », a déclaré Adams.

«Mais lorsque vous jouez contre certaines équipes, les joueurs sont ce qu’ils sont. Les entraîneurs ne sont pas stupides », a-t-il ajouté. «Je ne m’attends pas à être simplement isolé, à couvrir les hommes, pas d’aide car si tel est le cas, nous aurons une journée. Je prie pour que nous obtenions cela, mais je ne m’attends pas à cela. « 

Hill connaît les défis qu’il devra relever en affrontant Buffalo’s White, qui est à égalité avec Ramsey. Lors de leur première rencontre cette saison, Hill a été limité à trois attrapés pour 20 verges – le quatrième moins dans un match qu’il a commencé – lors de la victoire 26-17 des Chiefs à Buffalo à la mi-octobre.

«Il va gagner quelques jeux, je vais gagner quelques jeux. C’est ainsi que ça se passe », a déclaré Hill à propos de White. « Maintenant, je vais faire mon travail pour pouvoir gagner la majorité des jeux, mais soyons réalistes. »

L’accent mis sur l’arrêt du premier receveur d’un adversaire met l’accent sur la profondeur des équipes au niveau du receveur.

Les chefs ont le Kelce toujours fiable. À Green Bay, Allen Lazard a pris le relais la fin de semaine dernière avec quatre attrapés pour 96 verges, dont un TD de 58 verges.

À Tampa Bay, le tandem Evans-Godwin a joué un rôle clé dans la signature de Brady avec les Bucs cette dernière intersaison. Ils ont tous deux été productifs malgré le fait qu’ils étaient limités par les blessures, et disposés à partager le ballon au sein d’un groupe qui comprend également Rob Gronkowski et Antonio Brown.

« Mike est tout au sujet de la victoire », a déclaré l’entraîneur Bruce Arians à propos d’Evans, qui a réussi 70 attrapés pour 1 006 verges – le deuxième moins en ses sept saisons dans la NFL – tout en marquant un record de franchise de 13 touchés. «Je ne peux pas dire que j’ai côtoyé une personne aussi désintéressée que lui.»

Les Bills disent la même chose à propos de Diggs, qui détourne régulièrement l’attention sur Allen et ses collègues receveurs en Cole Beasley, John Brown, Isaiah McKenzie et la recrue Gabriel Davis.

« Nous ne nous soucions pas de qui en a le mérite, mais ce sont plus de gars qui se tirent mutuellement », a déclaré Diggs. « Donc, peu importe qui remporte le succès, nous poussons ces gars-là et nous voulons qu’ils mangent un peu plus. »

Ref: http://sportstalkflorida.com

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