Ebene Magazine – Showrunners «Queen of the South»: les histoires de frontière ne sont pas les seuls contes latinos qui valent la peine d’être racontés

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Lorsque USA Network a créé «Queen of the South» en juin 2016, les critiques ont immédiatement commencé à le comparer à «Narcos» de Netflix. Comme cette série, «Queen of the South» a raconté l’histoire de Teresa Mendoza (Alice Braga), une changeuse de monnaie culicane qui deviendra finalement la «reine de la cocaïne». Mais ce que la série a fait au cours des cinq saisons suivantes est de ne pas se concentrer strictement sur le style de vie narco popularisé dans «Scarface» de 1983, mais de souligner comment la culture de la drogue exploite les femmes et les minorités.

Teresa et l’équipe qu’elle a réunie au fil des ans ont forcé le public à se pencher sur la misogynie dans la culture latino et au-delà, la nature de l’identité et la façon dont les Blancs ont enfreint la loi pendant des siècles et en ont profité largement. «Dans le premier épisode de la saison 4, Teresa dit que beaucoup de familles américaines prospères ont commencé par le crime. Pourquoi pas nous? a déclaré Dailyn Rodriguez, co-showrunner de la série, à IndieWire. Les showrunners Rodriguez et Benjamin Lobato viennent à la série non seulement en tant qu’écrivains de longue date pour la série, mais avec leurs propres antécédents dans le monde habité par Teresa.

Lobato a grandi et a vécu à la frontière américano-mexicaine. Avec sa famille des deux côtés de la loi, il a finalement rejoint la police militaire, travaillant contre les stupéfiants à la frontière de l’Arizona. Rodriguez, qui décrit son adolescence comme similaire à Meadow Soprano, a grandi avec son père qui dirigeait une raquette de chiffres illégale à New York tout au long des années 1980 et 1990. Les deux voyaient la criminalité de manière empathique. «J’ai vu le pouvoir corrompre mon père», a déclaré Rodriguez. Le père de Rodriguez a régulièrement eu l’occasion de quitter la vie, mais la possibilité d’avoir rapidement de l’argent s’est avérée trop convaincante.

C’est cette quête d’empathie et d’humanité qui a ancré «Reine du Sud» pendant cinq saisons. Teresa est une coureuse de cartel avec un code moral, un désir de faire le bien, et qui sait que le système est truqué contre elle. Pour Lobato, son expertise des deux côtés de l’équation l’a aidé à créer ce sens de la nuance. «Je les vois comme des personnes qui font parfois de mauvaises choses au lieu de [comme] de mauvaises personnes [et] c’est ainsi que j’ai toujours abordé les choses», a-t-il déclaré. Le fait que le groupe d’adeptes de Teresa l’aime si profondément renforce encore la différence entre le personnage et les autres piliers du cinéma et de la télévision.

Cette dernière saison, Teresa a tenté de s’étendre à la Nouvelle-Orléans, et le départ du Mexique a obligé les auteurs de l’émission à affronter le racisme qui existe contre les étrangers. Couplé au paysage politique, cela s’est avéré difficile. « Nous avons eu un peu de mal après la saison 3 parce que la politique du pays a changé », a déclaré Rodriguez. «Nous avions affaire à un président qui appelait les violeurs et les criminels mexicains, donc nous, nous-mêmes et les acteurs nous étions aux prises avec le sujet de l’émission.»

Lobato et Rodriguez comprennent tous deux la critique selon laquelle les émissions latino-américaines se concentrent souvent sur les histoires de frontière et de cartel – bien que, parce que ces histoires sont populaires auprès du public, elles deviennent un catch-22. C’est la transition vers la Nouvelle-Orléans qui a aidé la série à trouver une nouvelle façon d’explorer l’histoire, en passant du monde des cartels mexicains au genre par excellence – et plus américain – des récits de gangsters.

«Cela nous a permis d’explorer, très subtilement, ces idées de racisme institutionnalisé, de pauvreté institutionnalisée, et comment cela conduit à d’autres personnes de couleur [qui] doivent se tourner vers le crime», a déclaré Rodriguez. Lobato espère que les gens utiliseront la série pour ne pas regarder la présentation des cartels mexicains, mais la corruption qui en profite et leur permet de prospérer.

«Chaque groupe d’immigrants qui est venu dans ce pays a été confronté à la corruption; ils ont été confrontés à des inégalités », a-t-il déclaré. «Alors ils ont formé ces groupes pour essayer de se donner pouvoir et protection.» Donner de l’humanité à Teresa était plus facile lorsqu’il était placé contre le juge Cecil Layfette (David Andrews), un homme qui représente tout le racisme et la corruption qui maintiennent les minorités opprimées.

Mais ni Lobato ni Rodriguez ne veulent esquiver le problème qui demeure avec des émissions comme «Queen of the South»: en fin de compte, il présente toujours les Latinos comme des trafiquants de drogue. Mais la série a emprunté cette voie pour explorer la misogynie rampante dans les cultures latino-américaines, Teresa et les autres personnages féminins explorant des éléments comme le viol et la maternité dans un paysage où les femmes sont impuissantes.

«Les femmes de couleur ont une trajectoire encore plus difficile pour avancer dans la société, étant en position de pouvoir», a déclaré Rodriguez. «En fin de compte, elle [Teresa] est la femme la plus intelligente de la pièce.» Cela est venu comme une décision consciente de ne pas rendre son personnage plus brutal et sauvage pour paraître pire qu’un homme.

Rodriguez cite un éditorial du New York Times de 2020 écrit par l’actrice Brit Marling sur le fait qu’ils ne voulaient pas écrire Teresa. Le but n’était pas de lui écrire comme ils le feraient à un homme. Le but n’a jamais été de la rendre dure ou plus dure, mais de souligner les éléments qui la rendent humaine et féminine. «C’est vraiment son cœur [de Teresa], sa compassion et sa loyauté qui ont réuni cette famille autour d’elle qui a tous vu la vision qu’elle a vue», a déclaré Lobato.

Parallèlement, Lobato est franc sur le fait d’être un écrivain chicano racontant une histoire comme celle-ci, et il attribue une grande partie de cela à un manque de représentation à tous les niveaux. «Nous avons ressenti la pression de notre propre communauté», a-t-il déclaré. «Quand je suis entré dans cette entreprise, il n’y avait pas de Chicanos. Il n’y avait personne à qui admirer. Même le fait que nous soyons ici, en train d’avoir cette conversation, est comme un miracle. »

Il a expliqué qu’ils portaient le poids et la responsabilité de raconter une histoire comme celle-ci, en particulier en tant que l’un des rares drames de réseau aux heures de grande écoute ancrés par une Latina. « Si les seules émissions diffusées sont des émissions policières sur notre culture, ce n’est pas bon », a déclaré Rodriguez. «Et cela met trop de pression sur les créateurs et les scénaristes de la série.»

Les deux hommes sont ambivalents sur ce que cela, la dernière saison de la série, signifiera pour les drames latino-américains à l’avenir. Teresa Mendoza pourrait-elle être la dernière vedette dramatique latina que nous voyons depuis un moment? « Je veux avoir de l’espoir, mais chaque saison de développement arrive et je suis de nouveau déçu », a déclaré Rodriguez. «Ben et moi parlons de la façon dont nous avons ressenti toute cette pression sur nos épaules [et] nous n’aurions pas ressenti cette pression… s’il y avait 20 émissions de Latinx à la télévision, car cela n’aurait pas d’importance.»

Lobato attribue une grande partie de l’accent mis sur les histoires de narco et les contes frontaliers à la représentation médiatique dans les nouvelles. «La communauté latino-américaine souffre, en particulier la communauté américano-mexicaine», a-t-il déclaré. «Quand ils ont des conversations sur les Latinos et l’immigration, cela revient toujours à la frontière [et] ils nous mettent tous ensemble.»

Il a déclaré que l’immigration avait toujours été un problème, en particulier en cas d’instabilité économique. «J’ai l’impression que nous, en tant que culture, n’avons pas été totalement acceptés comme faisant partie du paysage américain», a-t-il déclaré. Et tandis que lui et Rodriguez ont eu la chance de gravir les échelons de «Queen the South» – Lobato a même eu sa première opportunité de diriger cette saison – il espère qu’Hollywood embrassera et encouragera le talent mexico-américain, et finira par s’éloigner de dire. La même vieille histoire.

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Cet article est lié à: Télévision et tagué Alice Braga, Reine du Sud, USA Network

Ref: https://www.indiewire.com

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