Ebene Magazine – Ted Thompson, qui a aidé à raviver les Packers, est mort à 68 ans

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Ebene Magazine - Ted Thompson, qui a aidé à raviver les Packers, est mort à 68 ans

En tant que directeur général de Green Bay, il a pris la décision – controversée à l’époque mais plus tard conséquente – de repêcher Aaron Rodgers au premier tour.

Ted Thompson, qui en tant que cadre de longue date des Packers de Green Bay a contribué à faire revivre l’une des dynasties les plus durables du football, est décédé mercredi à son domicile d’Atlanta, au Texas. Il avait 68 ans.

L’équipe n’a pas précisé la cause du décès. Mais après avoir été intronisé au Temple de la renommée des Packers en 2019, Thompson a révélé qu’il avait un trouble autonome, qui affecte la partie du système nerveux qui contrôle les actions involontaires comme les battements du cœur.

Thompson a passé huit ans dans le département du personnel des Packers dans les années 1990, lorsque l’équipe est sortie de son sommeil de deux décennies pour retrouver son fanfaron avec Brett Favre au quart-arrière, remportant un titre du Super Bowl lors de la saison 1996.

Après un passage de cinq ans avec les Seahawks de Seattle, Thompson est retourné à Green Bay en 2005 en tant que directeur général et a immédiatement pris l’une de ses décisions les plus litigieuses mais les plus conséquentes: repêcher le quart Aaron Rodgers de l’Université de Californie à Berkeley, au premier tour. .

Thompson – qui a évité de signer des agents libres, préférant stocker des choix au repêchage et prendre le meilleur joueur encore disponible dans le repêchage quelle que soit sa position – a déclaré qu’il avait été surpris que Rodgers n’ait pas été choisi plus tôt lors de la première nuit du repêchage de 2005. .

«Je n’ai aucune idée de ce qui s’est passé et pourquoi cela s’est passé comme ça», a-t-il dit avec un euphémisme typique. «Je pense que le bon Dieu brillait sur les Packers de Green Bay, et certainement sur moi.

La pioche a déclenché la sonnette d’alarme, car elle signifiait le début de la fin du long mandat de Favre avec les Packers. Favre, alors au milieu de la trentaine, était célèbre pour son rôle dans la relance de la franchise et pour sa personnalité démesurée, qui en faisait l’un des visages de la N.F.L. Mais attraper Rodgers était un geste prémonitoire: la production de Favre, bien que toujours solide, avait ralenti.

Favre, qui a eu 36 ans cet automne, s’est senti snobé et a joué avec l’idée de la retraite. Après la saison 2007, il a quitté Green Bay pour les Jets; il a ensuite joué pour les Vikings du Minnesota avant de prendre sa retraite après la saison 2010.

Rodgers a repris le rôle de départ après trois ans en tant que doublure de Favre. Il a eu une première saison difficile, et Thompson a été largement critiqué pour l’avoir rédigé; certains fans de Packers ont créé des sites Web appelant à son licenciement. Mais Rodgers a rapidement pris son envol et a aidé à catapulter les Packers dans une autre décennie de succès soutenus, y compris, lors de la saison 2010, le quatrième championnat du Super Bowl de la franchise.

(Les Packers sont venus dans un match de retour au Super Bowl cette année, perdant contre les Buccaneers de Tampa Bay lors du match de championnat de la N.F.C. dimanche.)

En plus de Rodgers, qui a remporté le N.F.L. Prix ​​du joueur le plus utile à deux reprises, Thompson a signé le demi de coin Charles Woodson, joueur défensif de l’année de la ligue en 2009; le secondeur Clay Matthews, le leader de la franchise dans les sacs; receveur large Jordy Nelson; et plus d’une douzaine d’autres joueurs qui ont fait au moins une apparition au Pro Bowl.

Ted Clarence Thompson est né le 17 janvier 1953 à Atlanta, au Texas. Son père, Jimmy, était un éleveur et sa mère, Elta, était une femme au foyer. Il a aidé son père, qui était aussi entraîneur de la Petite Ligue et disciplinaire, en nourrissant le bétail du ranch.

Ayant grandi dans l’est du Texas, au cœur du pays du football, Thompson a joué au second plan, secondeur et botteur au lycée. À la Southern Methodist University, il a été titulaire pendant trois ans et a été nommé à l’équipe universitaire de la conférence All-Southwest; il a également joué dans l’équipe de baseball. Il a terminé avec un baccalauréat en administration des affaires.

Signé comme joueur autonome non repêché par l’entraîneur Bum Phillips des Oilers de Houston en 1975, Thompson a joué le secondeur avec les Oilers pendant une décennie, prenant sa retraite après la saison 1984. Il a raté un seul match à cause d’une blessure.

Lors de son deuxième passage au front office à Green Bay, il est devenu une figure incontournable de Lambeau Field, un dépisteur talentueux considéré comme humble. En 2017, il a assumé un rôle de conseiller en raison de problèmes de santé, selon le président de l’équipe, Mark Murphy.

Ron Wolf, le prédécesseur et mentor de Thompson à Green Bay, a déclaré que derrière le charme aw-shucks de son protégé se trouvait un homme avec une confiance en soi.

« Vous devez regarder son histoire », a déclaré Wolf avant que les Packers ne remportent le Super Bowl XLV. «Il n’a pas été repêché. Il s’est accroché. Cette ténacité se manifeste maintenant dans ce qu’il a pu accomplir. Il l’a fait comme Sinatra – à sa manière. Et il l’a fait avec la franchise la plus prestigieuse de la N.F.L. d’un point de vue historique.

Ref: https://www.nytimes.com

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